El nuevo A320neo de Airbus

El precio de volar ha ca√≠do dr√°sticamente en los √ļltimos a√Īos gracias a la mayor demanda, la competencia de las compa√Ī√≠as low cost y los aviones modernos, mucho m√°s eficientes. Pero, a la hora de la verdad, un billete de avi√≥n nos cuesta un ojo de la cara. Y no, no es por el precio del combustible.

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Es cierto que los aviones manejan cifras abrumadoras de combustible, pero no debemos compararlas con las de un coche. Un Airbus A320neo quema un galón y medio de combustible por cada milla recorrida, el equivalente a 350 litros cada 100 kilómetros. Para cubrir, por ejemplo, el trayecto de 340 kilómetros entre Nueva York y Washington DC, ese mismo avión necesitaría 317 galones de combustible: 1.200 litros de queroseno. Con esa cantidad llenarías el depósito de tu coche más de veinte veces, pero hay que tener en cuenta que en tu vehículo sólo caben cinco, siete personas a lo sumo: en un A320 caben 154 pasajeros.

Si asumimos que el avi√≥n va lleno, el rendimiento del combustible por persona equivaldr√° a 104,7 millas por gal√≥n: 2,25 l/100km por pasajero. Un n√ļmero asombrosamente bajo. En Estados Unidos, las aerol√≠neas pagan de media 1,24 d√≥lares por gal√≥n de combustible, as√≠ que el vuelo Nueva York-Washington del ejemplo anterior, con un Airbus A320neo que est√° completo, cuesta $2,50 por persona en t√©rminos de energ√≠a. Sin embargo, con cualquier aerol√≠nea ese trayecto parte de los 80 d√≥lares. ¬ŅPor qu√©?

Para empezar está la tripulación. En Estados Unidos, el salario promedio de un piloto es de 79.000 dólares anuales, unos $44 por hora de vuelo para un máximo de 1.800 horas. Hay que sumar el sueldo del segundo piloto y el de los auxiliares de vuelo (cuatro auxiliares para un vuelo de 154 pasajeros), lo que hace un total de $240 por trayecto, $1,50 por pasajero. Seguimos sumando.

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La aerol√≠nea tiene que pagar tambi√©n al aeropuerto por la prestaci√≥n de servicios (puertas de embarque, veh√≠culos para la carga y descarga del equipaje...) y por las actividades de navegaci√≥n (despegue y aterrizaje). El aeropuerto JFK de Nueva York cobra 6,33 d√≥lares por cada mil libras ‚ÄĒ450 kg‚ÄĒ de avi√≥n que van a despegar: $1089 en total para un A320 de 78 toneladas, $7 por persona. Lo mismo ocurre durante el aterrizaje en el aeropuerto de Washington-Dulles.

¬°Impuestos! Las tasas del Estado pueden representar hasta la mitad del precio del billete, aunque var√≠an entre pa√≠ses y se disparan si el vuelo es internacional en lugar de dom√©stico. Adem√°s del IVA que pagamos en Espa√Īa o M√©xico, hay tasas por el uso del aeropuerto y de los servicios de seguridad, tasas para financiar la administraci√≥n de la aviaci√≥n civil, impuestos que gravan el petr√≥leo... etc√©tera, etc√©tera. En el vuelo Nueva York-Washington del ejemplo se pagan 15,60 d√≥lares de impuestos y tasas por pasajero.

Cabina de pasajeros de un A320neo / Lufthansa

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Antes de ponerlo a volar, la aerol√≠nea ha tenido que comprar el avi√≥n, que no es barato. Nuestro Airbus A320neo cuesta 107 millones de d√≥lares. La vida √ļtil de los aviones se calcula por ciclos de vuelo: no importan tanto las horas que pasa volando como la cantidad de veces que la cabina del avi√≥n se ha presurizado. Cada vez que se realiza una presurizaci√≥n se generan microgrietas que envejecen el fuselaje. El A320 puede realizar hasta 60.000 ciclos, o sea que para amortizar su precio hay que cobrar un extra de $1.783 por vuelo, $11,50 por pasajero.

Wendover Productions calcula que el mantenimiento del avi√≥n ‚ÄĒinspecciones, mano de obra, coste de las piezas y restauraci√≥n de los motores‚ÄĒ va a rascar otros $2.121 por vuelo, $14 por pasajero. Y que el seguro del avi√≥n, de 106.500 d√≥lares al a√Īo, sumar√° otros 25 centavos al precio del billete. Ahora mismo estamos en uno 60 d√≥lares por pasajero para nuestro vuelo NY-DC:

  • $2,50 combustible
  • $1,50 tripulaci√≥n
  • $14 aeropuertos
  • $15,60 impuestos
  • $11,50 avi√≥n
  • $14 mantenimiento
  • $0,25 seguro

El resto (hasta llegar al precio de $80) es lo que obtiene la aerol√≠nea. Pero ojo, no todo es beneficio: al fin y al cabo es una compa√Ī√≠a que tiene que pagar sus instalaciones y el salario de sus empleados ‚ÄĒdesde administraci√≥n y m√°rketing hasta atenci√≥n al cliente y personal de limpieza. Pongamos $10 por pasajero en un vuelo como el de Nueva York - Washington DC. Quedan s√≥lo 10 de beneficio.

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[Wendover Productions]


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