Primera foto de uno de los depredadores más prolíficos del planeta

Imagen: Patrick Keeling / UBC

Mide cien veces menos que la cabeza de un alfiler y es casi transparente. Quizá por eso, a pesar de ser una de las criaturas más prolíficas del océano, no había sido capturada ni observada directamente en la naturaleza. Hasta ahora.

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Más de una década después de su descubrimiento, un equipo de investigadores de la Universidad de Columbia Británica ha conseguido caracterizar y fotografiar diez especies de la familia Diplonemidae. Estudios recientes habían demostrado que son los protozoos más abundantes del mar: dado su tamaño microscópico y su enorme nicho ecológico, seguramente haya billones en todo el planeta.

“Cuando un microbio es tan abundante, es probable que desempeñe un papel muy importante en el ecosistema”, explica Patrick Keeling , líder de la investigación, en un comunicado. Los diplonémidos marinos tienen un metabolismo muy activo y se alimentan de algas y otros organismos diminutos para saciar su intenso apetito. Eso significa que son uno de los depredadores más prolíficos que existen. “Es como descubrir leones después de haber visto gacelas, antílopes y cebras durante tantos años”. [Current Biology vía Phys]


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Matías S. Zavia

Matías tiene dos grandes pasiones: Internet y el dulce de leche

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