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Imagen: Needpix

Ahora que estamos empezando a escuchar cada vez más la palabra “desescalada” como preámbulo del regreso lento y por fases de la sociedad a parte de su vida anterior, la hostelería se pregunta en qué momento podrá regresar su actividad. Un nuevo estudio nos hace pensar que los restaurantes no funcionarán igual.

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El informe publicado ha reconstruido lo ocurrido en un restaurante y cómo el aire acondicionado, un elemento ordinario en cualquier local que sirve comida, pudo haber ayudado a infectar al menos a nueve personas con Covid-19. Dicho de otra forma, se trata del primer trabajo que sugiere que el aire acondicionado podría desempeñar un papel en la transmisión de Covid-19.

La fecha analizada tuvo lugar el 24 de enero de 2020 en el restaurante del tercer piso de un edificio en la ciudad china de Guangzhou. Allí, a la hora del almuerzo, había 83 comensales, y entre ellos, una familia de cuatro personas (conocida como familia A) que habían regresado de Wuhan, la ciudad donde se cree que se originó el brote viral, el día anterior.

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Esa misma tarde, una de las personas que había regresado de Wuhan (persona A1) comenzó a sentirse enferma con un repentino inicio de fiebre y tos, y fue al hospital. Para el 5 de febrero, un total de otras 9 personas que estaban comiendo en el restaurante ese día, incluidos 4 miembros de la familia A, así como cinco miembros de otras dos familias que se sentaron en las mesas vecinas (familias B y C), se habían convertido enfermos con Covid-19.

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Imagen: Plano de planta y flujo de aire del aire acondicionado en el sitio del brote de Covid-19 en Guangzhou, China. Abajo: los círculos rojos indican el asiento de futuros pacientes de casos; el círculo rojo relleno de amarillo indica el primer caso paciente (Jianyun Lu et al/Emerging Infectious Diseases/CDC)
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Los investigadores sugieren que el brote aislado se pudo conectar al flujo de aire de una unidad de aire acondicionado (AC), el cual movió gotas respiratorias alrededor del restaurante sin ventilación.

El estudio se llevó a cabo por el Centro para el Control y la Prevención de Enfermedades de Guangzhou (CDC), y en estos momentos está siendo revisado por pares para su publicación oficial en julio. Sea como fuere, el CDC chino lo ha publicado con anterioridad debido a la naturaleza oportuna y la importancia de los hallazgos.

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Al parecer, el estudio rastreó a los clientes que habían asistido al restaurante durante las horas de almuerzo, señalando dónde se sentaban y el camino de la transmisión aérea desde las unidades de aire acondicionado del restaurante. Como podemos ver en el diagrama, aquellos que se infectaron con Covid-19 se sentaron en la misma ruta de flujo de aire que el paciente A1 infectado. Los que no se sentaron en este camino del flujo de aire, no fueron infectados. Según señalan los investigadores:

Concluimos que en este brote, la transmisión de gotitas fue provocada por la ventilación con aire acondicionado. El factor clave para la infección fue la dirección del flujo de aire.

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Al tratarse del primer estudio donde se señala al aire acondicionado como posible transmisor de Covid-19 los investigadores se enfrentan a varios problemas. El más importante de ellos radica en la falta de consenso científico definitivo de que Covid-19 se pueda propagar a través de la transmisión en el aire de partículas en aerosol. Hoy sabemos que el coronavirus puede viajar distancias en el aire, pero no cuánto ni la estabilidad que mantiene conforme avanza. [IFLScience, CDC]

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