Image: Greatist

Los que suelen correr o practican deportes similares lo conocen. De repente, un dolor intenso, como una especie de punzada, recorre la zona lateral, y en los minutos siguientes se intensifica. ¬ŅQu√© demonios se supone que nos pasa y por qu√© el dolor no hace m√°s que aumentar? Esto es lo que dice la ciencia.

De esto va precisamente la pieza de los chicos de SciShow, quienes desgranan lo que se sabe sobre esa punzada aguda en el costado, la misma que en cada bocanada de aire se acrecienta oblig√°ndonos a parar de la pr√°ctica del ejercicio.

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De hecho, un estudio llevado a cabo en el 2000 mostr√≥ que el 69% de los corredores entrevistados hab√≠an sentido ese pinchazo en ese mismo a√Īo, tambi√©n conocido como ‚Äúdolor abdominal relacionado con la pr√°ctica de ejercicio‚ÄĚ. Incluso personas que practicaban otros deportes, como nataci√≥n o ciclismo, dijeron haberlo sentido.

Sin embargo, aun siendo tan com√ļn, los investigadores no est√°n muy seguros del origen del dolor. Lo cierto es que es bastante sorprendente que no sepamos estas cosas que ocurren tan a menudo en nuestro propio cuerpo.

Una de las posibilidades que se barajan es que el culpable sea tu diafragma, el m√ļsculo localizado entre tu pecho y tu abdomen. Cuando el diafragma se contrae, tus pulmones se expanden y llenan de aire. Cuando tu diafragma se expande, tus pulmones se comprimen y el aire se expulsa.

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Sin embargo, al hacer ejercicio puede que estés expandiendo en exceso el diafragma. Por ejemplo, cuando corres tus pies están constantemente golpeando el suelo al mismo tiempo que expulsas el aire de tus pulmones (cuando tu diafragma se expande), por lo que puede que el diafragma se tense demasiado y sufra una especie de espasmos. 

Otra posibilidad podría ser que el movimiento hacia arriba y abajo que sufre el cuerpo al correr mueva tus órganos internos, tensando los ligamentos que impiden que se dispersen en tu interior. De hecho, la explicación más probable parece apuntar al peritoneo, una membrana de doble capa que cubre tu pared abdominal y ayuda a sujetar tus órganos.

Image: Aaptiv

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Normalmente hay líquido entre las dos capas que forman la membrana para asegurar que no rocen demasiado, principalmente porque cuando rozan sientes un pinchazo. Cuando comes mucho, tu estómago comprime la capa interior, y cuando estás deshidratado, como cuando sudas por hacer ejercicio, hay menos líquido entre las dos capas. La forma de moverse de tu cuerpo también puede provocar que las dos capas rocen.

Dicho esto, ¬Ņexiste alguna forma de hacer que el dolor desaparezca? Para empezar, dejar de hacer ejercicio un rato es una buena idea. El dolor deber√≠a ir desapareciendo, en caso negativo, lo m√°s recomendable es acudir al m√©dico.

¬ŅAlguna t√©cnica para evitarlo? Los investigadores apuntan a tratar de no hacer ejercicio justo despu√©s de comer. Trabajar el √°rea abdominal tambi√©n puede ayudar, ya que deber√≠a reducir el movimiento interno de tu abdomen mientras haces ejercicio, por lo que tus ligamentos y membranas se tensar√≠an menos.¬†

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De esta forma, en teoría tus órganos internos pueden quedarse exactamente donde deberían, sin molestarte con esos malditos pinchazos que nos obligan a parar. [SciShow]