Imagen: PxHere

Nunca antes se hab√≠a escuchado tanto en los medios una droga disociativa que, sin contar su uso fuera de los circuitos legales, parec√≠a destinada a la medicina veterinaria para procedimientos quir√ļrgicos de animales de gran peso. Sin embargo, hoy la ketamina se anuncia como esperanza contra la depresi√≥n en humanos. ¬ŅQu√© es lo que¬†hace realmente en nuestro cerebro?

De esto va precisamente la √ļltima pieza de los chicos de Science Insider, quienes pasan a desgranar el efecto y las consecuencias que se producen en el interior de nuestro cuerpo cuando alguien toma la sustancia.

La ketamina, también conocida como Special K, es una droga derivada de la fenciclidina (a su vez utilizada como agente anestésico que posee efectos alucinógenos y neurotóxicos). Fue sintetizada en 1962 por Calvin Stevens como anestésico, sedante, y usada por primera vez en la práctica clínica en 1965 por Corsen y Domino.

Pero como dec√≠amos, hasta hace poco no era com√ļn su uso en humanos (fuera del uso recreativo como droga alucin√≥gena), y formaba parte de la pr√°ctica veterinaria, aplic√°ndose en varias especies animales. La forma farmac√©utica suele utilizar una sal de la droga: el clorhidrato de ketamina.

Sin embargo, los √ļltimos estudios han dado la vuelta a la importancia de la droga. Por ejemplo, recientemente nos enteramos que se administr√≥ con el grupo de ni√Īos que quedaron atrapados en la cueva de Tailandia. ¬ŅPor qu√©? Para sedarlos a un estado que no alterara los peligrosos y claustrof√≥bicos pasajes que ten√≠an que afrontar hasta salir de la cueva.

Advertisement

Con todo, hoy sabemos que la ketamina tiene muchos más usos. Si retrocedemos en el tiempo hasta la década de los 80, la sustancia comenzó a utilizarse como droga de club (ahí surgió el nombre de Special K). De vuelta al presente, a comienzos de 2019, la FDA en Estados Unidos aprobó por primera vez una forma de la ketamina como antidepresivo.

Llegados a este punto surge la pregunta, ¬Ņc√≥mo funciona para tantos y tan diferentes prop√≥sitos?

Imagen: 10 ml de ketamina líquida secándose para formar cristales

Advertisement

Los investigadores hablan de ella como una ‚Äúdroga sucia‚ÄĚ. Eso significa que no solo se dirige a un sistema de nuestro cerebro, sino a docenas. La ketamina tiene un efecto d√©bil sobre los receptores de opi√°ceos en el sistema de la dopamina, que es precisamente donde apuntan drogas como la hero√≠na o la coca√≠na. Pero lo m√°s importante de la ketamina es la forma en que manipula un neurotransmisor llamado glutamato, de hecho, esto es lo que ha hecho que muchos psiquiatras la tuvieran en cuenta.

Glutamato es lo que muchas de las neuronas en el cerebro utilizan para comunicarse entre s√≠, y sin este, en esencia el cerebro se apagar√≠a. Ocurre que en altas dosis, la ketamina parece bloquear el glutamato, por eso es un anest√©sico tan efectivo. Sin embargo, en dosis peque√Īas, como las que se utilizan como droga de club (o en spray ahora aprobada por la FDA), aumenta la producci√≥n del glutamato, produciendo todo tipo de efectos secundarios.

Por ejemplo, una dosis peque√Īa puede inducir a las alucinaciones, o sentir como si uno estuviera perdiendo el contacto con la realidad. No s√≥lo eso, tambi√©n parece que puede ayudar a construir nuevas conexiones o sinapsis entre las neuronas, electrificando nuevas partes de la red que la conforman. Seg√ļn explica el investigador de la Universidad de Yale, Chadi Abdallah:

Cuando las personas est√°n estresadas durante mucho tiempo, o cuando sufren de depresi√≥n por per√≠odos prolongados, empiezan a perder estas conexiones. As√≠ que cuando se les da a los pacientes ketamina 24 horas, se invierten y parecen volver a la ‚Äúnormalidad‚ÄĚ, a tener un cerebro trabajando con normalidad. Por esta raz√≥n la medicina cree que quiz√°s la ketamina est√° trabajando mediante la regeneraci√≥n de estas conexiones que son tan necesarias para el funcionamiento normal del cerebro.

Advertisement

Imagen: 500 mg de hidrocloruro de ketamina

De ser así, la ketamina podría convertirse es una de las mejores drogas que existen para tratar la depresión. Pensemos que fármacos tan conocidos como el Prozac o el Zoloft toman semanas, sino meses, para ser efectivos y regular la serotonina, otro químico en el cerebro que los científicos han vinculado durante mucho tiempo a la depresión.

Todos estos f√°rmacos m√°s tradicionales pueden funcionar para algunas personas, pero no para todos. De hecho, hasta 4 millones de adultos, solo en Estados Unidos, tienen depresi√≥n resistente a estos tratamientos. Es posible que para todos ellos la ketamina pudiera ser la respuesta o, al menos, el √ļnico medicamento que pueda proporcionar alivio.

Advertisement

Seg√ļn el doctor Andre Atoian, especialista en una cl√≠nica donde se administra ketamina a pacientes con trastornos del estado de √°nimo, dolor y adicci√≥n:

La ketamina es el agente que funciona cuando la mayoría de los otros han fracasado. Es un fármaco que realmente nos permite dar a los pacientes una especie de nueva esperanza. De hecho, muchas de las personas con las que tratamos básicamente ya han intentado de todo antes de llegar a nosotros, gente que está en esa situación donde nada funciona realmente y están sufriendo.

Por todo ello, parece difícil negar el efecto de la ketamina en la depresión. Desde luego, suena prometedor, además de ser un efectivo sedante. Sin embargo, solo el tiempo y los sucesivos estudios ofrecerán la verdadera vara de medir de una droga de la que todavía se desconocen muchos efectos (en base a los nuevos tratamientos de la depresión).

Advertisement

Y es que una sustancia capaz de manipular tantos y tan diferentes receptores en el cerebro es, por motivos obvios, altamente peligrosa, tanto a corto como, sobre todo, a largo plazo. [Science Insider]