Las plantas no tienen cerebro, hasta ah√≠ todos estamos de acuerdo, ¬Ņpero sab√≠as que pueden o√≠r, oler y hasta recordar cosas? Bueno, o al menos algo parecido. Las plantas han evolucionado de forma realmente sorprendente, y con los a√Īos han ido desarrollando unas funciones an√°logas a algunos de nuestros sentidos.

Por ejemplo, científicos de la Universidad de Missouri descubrieron que hay plantas como las Arabidopsis que son capaces de detectar cuándo un insecto está devorando sus hojas y que tratan de evitarlo segregando un tipo de sustancia tóxica que aleja a los predadores. Lo curioso del descubrimiento fue que cuando los investigadores reproducían solamente el sonido de los insectos mordiendo hojas, las plantas también disparaban este mismo mecanismo de defensa.

La se√Īal se transmite desde el lugar donde ha sido da√Īada la planta hasta el resto de hojas en poco m√°s de un minuto.
GIF: UW-Madison Campus Connection

Seguro que tambi√©n has le√≠do que las plantas crecen m√°s si les ponen m√ļsica o si las hablas. Miembros del Instituto de Tecnolog√≠a de Bangalore demostraron que las plantas expuestas a distintos sonidos respond√≠an positivamente a esos est√≠mulos. La realidad es que no est√° del todo claro c√≥mo lo hacen, pero s√≠ sabemos que son capaces de detectar la presi√≥n proveniente de las ondas sonoras. Adem√°s, no solo pueden escuchar, tambi√©n pueden comunicarse entre s√≠.

Ciertas especies son capaces de hacer vibrar sus ra√≠ces, dando informaci√≥n a las que les rodean sobre cu√°ndo es m√°s seguro y beneficioso crecer. De hecho, ciertos estudios se√Īalan que las plantas que crecen cerca de otras lo hacen m√°s r√°pido y de forma m√°s saludable que las que se encuentran aisladas.

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¬ŅY qu√© hay del sentido del olfato? ¬ŅTienen las plantas algo parecido? Prueba a poner una manzana muy madura al lado de una que no lo est√©, ver√°s como la que est√° m√°s verde se pone r√°pidamente al mismo nivel que la otra. Esto ocurre porque las frutas al madurar segregan feromonas, y son capaces de detectar las que hay a su alrededor.

Incluso las plantas tambi√©n han demostrado una cierta capacidad para aprender y recordar ciertas cosas. La mimosa p√ļdica, por ejemplo, tiene un curioso mecanismo que la hace defenderse cuando siente peligro. Cuando esto ocurre, sus hojas se pliegan hacia dentro. Sin embargo, para poder plegar sus hojas tiene que gastar una enorme cantidad de energ√≠a.

Los científicos comprobaron que estimulando a la planta con frecuencia y de la misma manera, fue dándose cuenta de que la acción no suponía una amenaza, y finalmente aprendió que no era necesario plegar sus hojas para defenderse de esta amenaza y que podía reservar esa energía para otra cosa. Pero lo más increíble de todo era que pasado un mes, estas plantas también eran capaces de recordar la experiencia, y seguían sin protegerse.

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Las plantas tienen mecanismos incre√≠blemente sofisticados, y qui√©n sabe todo lo que nos falta a√ļn por descubrir.


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