¬ŅProvocan los esp√°rragos c√°ncer? Esta pregunta ha subido a los primeros puestos en los t√©rminos de b√ļsqueda en Google de los √ļltimos d√≠as. La raz√≥n es un interesante estudio publicado en Nature que ha encontrado una relaci√≥n entre una sustancia del esp√°rrago: la asparagina, y el desarrollo de tumores.

La respuesta corta a la primera pregunta es un rotundo no. Que sepamos, los esp√°rragos no causan c√°ncer. Puedes seguir a√Īadi√©ndolos a tus verduras a la plancha sin ning√ļn temor. Lo que el estudio realizado por investigadores de la Universidad de Cambridge ha probado es que la asparagina acelera el desarrollo de un determinado tipo de c√°ncer de mama en ratones. Al someter a los roedores a una dieta pobre en asparagina y tratarlos para inhibir la producci√≥n natural de este amino√°cido, el crecimiento del tumor se ralentiza.

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Esto no significa que el estudio sea extrapolable a seres humanos. Es preciso seguir investigando la relación antes de sacar conclusiones precipitadas. Tampoco se sabe si el compuesto acelera otro tipo de tumores diferentes al específico que han analizado para el estudio.

Por otra parte, abandonar la asparagina no es tan sencillo como dejar de comer espárragos. Se trata de un aminoácido no esencial que nuestro propio organismo fabrica y cuya ausencia produce alteraciones en el sistema nervioso, problemas metabólicos y alteraciones en las funciones cerebrales. Por si fuera poco, la asparagina está presente en productos lácteos, carne de ternera, aves de corral, huevos, pescado y marisco, espárragos, patatas, legumbres (incluida la soja), frutos secos y semillas.

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Si el estudio es interesante, es porque prueba que un tumor concreto usa la asparagina para extenderse igual que otros se ven favorecidos por el az√ļcar. Si se logra determinar que es una caracter√≠stica general y que tambi√©n sucede en seres humanos, el descubrimiento permitir√≠a ralentizar los procesos de met√°stasis y ayudar a tratar con m√°s efectividad el c√°ncer. [Eurekalert v√≠a Business Insider]