Imagen: McDonalds

Si buscas en Google los resultados de “patata + mcdonalds + calvicie” te salen titulares tan ingeniosos como “Las patatas de McDonalds curan la calvicie” o “Descubren la cura de la calvicie en McDonalds”. Si esto fuera verdad, estaríamos ante la noticia del siglo, desgraciadamente, no es exactamente así.

Lo que ocurre realmente es que un grupo de investigadores japoneses han llevado a cabo una serie de estudios sobre la calvicie con ratones, y los resultados son esperanzadores.

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Los cientĂ­ficos de la Universidad Nacional de Yokohama descubrieron que cuando usaban el quĂ­mico dimetilpolisiloxano encontrado en silicona, el mismo que se agrega al aceite para cocinar papas fritas en el restaurante de comida rĂĄpida, el quĂ­mico podĂ­a producir en masa folĂ­culos capilares que podĂ­an hacer crecer el cabello cuando se trasplanta en ratones.

De hecho, las pruebas iniciales sugieren que este mĂ©todo tambiĂ©n podrĂ­a usarse para tratar la caĂ­da del cabello en humanos. El artĂ­culo de los investigadores, publicado en la revista Biomaterials, afirma que podĂ­an generar hasta 5.000 gĂ©rmenes del folĂ­culo piloso simultĂĄneamente, algo descrito como “uno de los obstĂĄculos mĂĄs difĂ­ciles para la medicina regenerativa capilar”.

Imagen: WC

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Los ratones que tenían estos folículos trasplantados en sus espaldas y cueros cabelludos comenzaron a brotar nuevos pelos en las mismas åreas. De acuerdo con Junji Fukuda, profesor de la universidad e investigador principal del estudio, el uso de la sustancia química fue crucial para producir con éxito los gérmenes del folículo piloso:

La clave para la producciĂłn en masa fue una elecciĂłn de materiales de sustrato para el recipiente de cultivo. Usamos dimetilpolisiloxano permeable al oxĂ­geno en el fondo del recipiente de cultivo, y funcionĂł muy bien.

Si bien el producto quĂ­mico aparentemente fue Ăștil para el experimento, obviamente, no desencadena en sĂ­ mismo el crecimiento del cabello. Por lo tanto, que nadie piense que comer patatas fritas del McDonald’s le va a hacer crecer el cabello.

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El “dimetilpolisiloxano” de las patatas del McDonalds

Dimetilpolisiloxano. Wikimedia Commons

El Dimetilpolisiloxano es un derivado de la silicona y viene a ser un aditivo alimentario (disfrazado en muchos casos como E900), una mezcla de polĂ­meros de siloxano lineales totalmente metilados que contiene unidades que se repiten de la fĂłrmula (CH3)2 SiO.

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La sustancia es transparente y, generalmente, inerte, inocua y no inflamable. Sus aplicaciones varĂ­an, desde lentes de contacto y artilugios mĂ©dicos hasta elastĂłmeros, pero tambiĂ©n se puede encontrar en champĂșs, como aditivo en alimentos, lubricantes y recubrimientos resistentes al calor. En el caso de McDonalds y similares, la silicona añadida en las patatas fritas evita que el aceite de cocina genere demasiada espuma mientras se cocinan.

Dicho esto, el equipo de Fukuda tiene la esperanza de que este mĂ©todo pueda ser utilizado para tratar la pĂ©rdida de cabello en humanos. “Es un mĂ©todo simple y muy sĂłlido y prometedor”, dijo el invetigador. “Esperamos que esta tĂ©cnica mejore la terapia regenerativa del cabello humano para tratar la pĂ©rdida de cabello, como la alopecia androgĂ©nica”. El tiempo dirĂĄ si la sustancia realmente funciona tan bien en el cabello como en las patatas que se frĂ­en. Eso sĂ­, siempre por separado. [Newsweek, ScienceDirect]