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Si eres de los que disfruta de los perritos calientes (Hot Dogs), quizás debas abstenerte a leer a partir de aquí. O no. Lo que vamos a contar no es nada malo, es simplemente lo que hay en eso que has llamado toda la vida salchicha. No todas, por supuesto, pero sí en la de la mayoría de cadenas y bares donde se ofertan.

Nos referimos al típico perrito caliente que te encuentras en un puesto ambulante, esa salchicha que se oferta en cadenas y bares que todos conocemos, más grande o más pequeña, pero casi siempre como el mismo sabor, generalmente apetitoso, aunque con una forma más que sospechosa. ¿Qué demonios hay en una de esas salchichas? ¿De qué se compone?

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Los perritos de carne de res, cerdo, pavo o pollo se originan con los denominados “recortes”, una palabra fantástica para hablar de los descartes de los cortes de carne que quedan en la mesa de los mataderos. Dicho de otra forma, esto generalmente significa tejido adiposo, músculo fibroso, carne de la cabeza de un animal, o incluso el hígado de forma ocasional.

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Obviamente, nada de lo que vemos antes de morder el apetitoso perrito nos hace pensar que venga de ahí. La razón es sencilla, y es que pasa por varios procesos antes de llegar a la forma conocida de la salchicha. En primer lugar, ese montón de cartílago poco apetitoso se precocina para matar las bacterias y se transforma en una pasta de carne (aún menos apetecible) mediante emulsión.

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Luego se tritura y se presiona para que tome una textura similar a la de una hamburguesa. En este punto se pueden agregar varias cosas, incluido el ácido ascórbico (vitamina C) para ayudar a curar, agua, jarabe de maíz y varias especias para el gusto. Entre los ingredientes menos apetitosos también pueden incluirse el eritorbato de sodio (un aditivo alimentario).

Después de otro procesado donde se crea una masa en forma de puré, la pasta de carne se bombea en tripas para obtener esa forma tubular muy familiar asociada con la salchicha y completamente cocida. Después de un enjuague con agua, el perrito caliente ya tiene la envoltura de celulosa eliminada y se empaqueta para el consumo.

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¿Es nutritivo? Es posible que no sea del todo correcto hablar de un producto realmente bueno o saludable, pero es muy nutritivo con una gran fuente de proteínas debido al contenido cárnico.

Como decimos, el problema para muchos puede ser qué entendemos por “cárnico”. Para los consumidores más asustadizos, pueden consultar las etiquetas de los envases. Si ves “carnes de variedad” o “subproductos cárnicos”, eso significa que la “salchicha” puede incluir corazón u otro material de órgano en la mezcla de carne.

Además, los aditivos como el glutamato monosódico y los nitratos también son comunes, aunque los perritos completamente naturales generalmente omiten cualquier ingrediente de este tipo. Si está etiquetado como “todo carne de res” o “todo carne de cerdo”, puedes estar completamente seguro de que proviene del tejido muscular de ese animal, y no de los órganos. [Mental Floss]