Hoy sabemos lo que pasa si una bomba nuclear se detona en el mar. Se sabe porque esas pruebas las llevaron a cabo Estados Unidos y la URSS, al igual que sabemos qu√© ocurrir√≠a si la hacemos explotar en el punto m√°s profundo pero, ¬Ņqu√© ocurrir√≠a si deton√°semos todas las bombas existentes a la vez?

De esto va precisamente la √ļltima y genial pieza de los chicos del canal de YouTube, Kurzgesagt, quienes nos ofrecen una clase magistral del escalofriante escenario que se vivir√≠a en el planeta si todos los pa√≠ses apretasen el mismo bot√≥n rojo a la vez.

Para ello, se pusieron en contacto con varios cient√≠ficos con el fin de calcular lo que suceder√≠a. Actualmente hay unas 15.000 armas nucleares en la Tierra. Estados Unidos y Rusia tienen alrededor de 7.000, mientras que Francia, China, Reino Unido, Pakist√°n, India, Israel y Corea del Norte poseen alrededor de 1.000. Ahora bien, todas en conjunto, ¬Ņqu√© poder destructivo tendr√≠an?

En la Tierra hay aproximadamente 4.500 ciudades o √°reas urbanas con al menos 100.000 habitantes. Algunas son m√°s grandes que otras, por lo que vamos a suponer que, en promedio, se necesitan tres bombas nucleares para eliminar por completo una ciudad.

Esto significa que se podrían destruir todas las ciudades del planeta con el arsenal nuclear existente, matando a más de tres mil millones de personas, aproximadamente la mitad de la humanidad en un instante.

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Y todavía quedarían 1.500 armas nucleares sin usar.

Con todo, seguimos sin saber la respuesta, ¬Ņqu√© pasar√≠a si hacemos una enorme pila de las 15.000 bombas y apretamos el bot√≥n?

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Pensemos, por ejemplo, si ese arsenal cae en medio de la selva amaz√≥nica. Las ojivas, amontonadas al azar, caben en un peque√Īo almac√©n, y una ojiva t√≠pica de Estados Unidos tiene el poder de doscientas mil toneladas de TNT. Por tanto, quince mil ojivas ser√≠an el equivalente a tres mil millones de toneladas de TNT.

Para situarlo en perspectiva, esto es suficiente para reconstruir toda la isla de Manhattan con cada edificio y rascacielos usando pilas de TNT. Y lo más cercano que podemos comparar en cuanto a la energía reunida es con un volcán.

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GIF: El evento Baker (Atom Central)

Pensemos ahora en una de las erupciones volcánicas más mortales de la historia, la registrada en 1883 en la isla de Krakatoa. La erupción fue tan poderosa que el 70% de la isla y el archipiélago circundante se destruyeron matando a decenas de miles de personas. Sus efectos se sintieron en todo el mundo durante días después del evento.

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Bien, la pila nuclear existente contiene 15 veces la energía de la erupción volcánica de Krakatoa. Si finalmente presionemos el botón, en un solo segundo una bola de fuego de 50 kilómetros de ancho vaporizaría todo lo que se encuentra en su camino y crearía una onda expansiva capaz de aplanar 3.000 kilómetros cuadrados de bosque.

Todo ser vivo a menos de 250 kilómetros comenzaría a arder. Además, la explosión se escucharía literalmente en todo el mundo, ya que la onda de presión rodearía la Tierra decenas de veces en las siguientes semanas.

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GIF: AtomCentral (YouTube

Millones de toneladas de material incinerado catapultados a la atm√≥sfera. La nube en forma de hongo ser√≠a capaz incluso de alcanzar los confines de la estratosfera. Poco despu√©s, cuando las cosas se hubieran calmado un poco, quedar√≠a un peque√Īo cr√°ter de aproximadamente diez kil√≥metros de ancho en el centro del peor de los incendios mundiales que los planetas hayan visto en milenios, extendi√©ndose por toda Sudam√©rica, quemando bosques y ciudades por igual.

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Si todo lo dicho suena terror√≠fico, a√ļn queda lo peor. El material extremadamente radioactivo arrasar√≠a a los seres vivos muy r√°pido, y una gran √°rea a varios kil√≥metros alrededor del cr√°ter ser√≠a inhabitable, como lo ser√≠a en todas partes por cientos de kil√≥metros a favor del viento.

Gran parte de estas consecuencias acabar√≠an transportadas a la atm√≥sfera por la nube en forma de hongo y alrededor del planeta. La cantidad de material radioactivo en el medio ambiente se duplicar√≠a en todo el mundo, lo que, sorprendentemente, a√ļn no ser√≠a el fin de la civilizaci√≥n, aunque es posible que el problema del c√°ncer se multiplicar√≠a exponencialmente.

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Una parte de las part√≠culas fluir√° hacia el borde del espacio durante a√Īos y causar√° una especie de invierno nuclear que podr√≠a reducir las temperaturas globales en algunos grados durante algunos a√Īos.

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Desde Kurzgesagt se hicieron una segunda pregunta: ¬Ņy si detonamos todav√≠a m√°s armas nucleares? Supongamos que la humanidad decidi√≥ extraer cada trozo de uranio en la Tierra y construir tantas bombas nucleares como sea posible.

Con el uso actual, se estima que hay alrededor de 35 millones de toneladas de uranio en la corteza terrestre, es decir, lo suficiente como para impulsar la civilizaci√≥n humana durante m√°s de 2.000 a√Īos, o para construir millones de ojivas nucleares. Por tanto, digamos que se crea una pila con el rendimiento de 10 mil millones de bombas de Hiroshima, que constituye un cubo de tres kil√≥metros de altura que contiene aproximadamente la energ√≠a del impacto de los asteroides que termin√≥ con la era de los dinosaurios hace 65 millones de a√Īos.

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Con una excepción, también es nuclear.

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Bajo ese supuesto apocal√≠ptico, la pila explotar√≠a en una bola de fuego que se extiende tan alto en el cielo que ser√≠a visible desde la mitad de Sudam√©rica, con tanta fuerza que se formar√≠a un cr√°ter de 100 kil√≥metros de ancho. La roca madre en la escala de cadenas monta√Īosas enteras se vaporizar√≠a al instante, mientras que miles de toneladas de material se catapultar√≠an con tal velocidad que acabar√≠an expulsadas al espacio.

Parte de este material regresaría a la Tierra en forma de lluvia de escombros ardiendo que mataría a la mayoría de los animales grandes y causaría tormentas de fuego en todo el mundo. Posiblemente, la corteza terrestre descubriría terremotos globales más fuertes que cualquier otra cosa en la historia registrada, diezmando ciudades mientras que los vientos con fuerza de huracán aplanan cada árbol en Sudamérica y los incendios forestales consumen el continente.

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A su vez, la abundancia de hidrocarburos en el Amazonas se quema para formar cenizas, se vierte a la atmósfera, se lanza al cielo y evita que la luz del sol alcance la superficie, reduciendo las temperaturas hasta casi congelarse en todo el mundo. Siendo así, el siguiente invierno global podría durar décadas, y con ello la extinción de todas las especies de animales grandes, incluidos los humanos.

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Obviamente también, cada rincón del planeta estaría cubierto de lluvia radioactiva, aunque no habría nadie a quien podría importarle. O igual sí. Los astronautas a bordo de la Estación Espacial Internacional disfrutarían de la película desde el espacio, aunque tampoco es improbable que el rocío de rocas en la órbita destruya la propia Estación.

Es posible que los que tuvieran la suerte de estar en bunkers, o en submarinos que se encuentran debajo de la superficie del oc√©ano, pudieran sobrevivir el mayor tiempo posible antes de que agoten sus suministros de alimentos y deban aventurarse a salir al ‚Äúexterior‚ÄĚ. De ser as√≠, antes de fallecer podr√≠an encontrarse un mundo desierto, carbonizado, congelado y radioactivo.

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Con todo, tambi√©n es posible que despu√©s de unos pocos millones de a√Īos, las heridas de las explosiones se hayan curado lo suficiente como para que la vida vuelva a prosperar.

De ser as√≠, la nueva civilizaci√≥n ‚Äúinteligente‚ÄĚ descubrir√≠a a trav√©s de la geolog√≠a que antes que ellos hab√≠a otra especie que desarroll√≥ una serie de metales y compuestos radioactivos para averiguar de qu√© ser√≠an capaz si los juntar√°n y los detonaran de una sola vez. [Kurzgesagt]

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