Image: ESO / M. Kornmesser

¬ŅRecuerdas Oumuamua, aquel asteroide de forma alargada que pas√≥ por el Sistema Solar en octubre del a√Īo pasado? Desde entonces, los astr√≥nomos tratan de buscar explicaciones naturales a sus extra√Īas caracter√≠sticas f√≠sicas. Dos investigadores de Harvard han postulado una teora a√ļn mas ex√≥tica.

Shmuel Bialy y Abraham Loeb, del Harvard Smithsonian Center for Astrophysics acaban de publicar un interesante informe sobre la aceleraci√≥n de Oumuamua cuando atraves√≥ el Sistema Solar. Su conclusi√≥n es que tiene que deberse a alg√ļn tipo de propulsi√≥n y apuntan, no sin cierto desparpajo, que ese tipo de movimiento encaja con el de un veh√≠culo artificial impulsado por la luz.

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El movimiento al que se refieren es una rara maniobra que el asteroide realizó al alejarse del Sol. Tras atravesar el Sistema Solar y pasar cerca de nuestra estrella, Oumuamua cambió levemente de trayectoria y aceleró su marcha de una manera ciertamente inesperada. Los datos combinados del Hubble y de varios telescopios terrestres de la ESA y la NASA confirmaron que el asteroide abandonó nuestro sistema a una velocidad mucho mayor de lo esperado.

Image: Hubble

De eso versa precisamente el estudio de Bialy y Loeb. Ambos astrofísicos han estudiado la aceleración de Oumuamua en su trayectoria de salida y teorizan que puede deberse a una presión ejercida por la radiación solar. En otras palabras, el asteroide aceleró debido al empuje de los fotones del Sol sobre su superficie.

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Los investigadores juegan con la idea de que el sistema de propulsión de Oumuamua es parecido al de las sondas Lightsail que investigamos en la Tierra. De ahí a dejar caer que Oumuamua pueda ser una sonda de propulsión luminica enviada por una civilización distante hay muy poco, un par de párrafos, para ser exactos.

Por supuesto, la propulsi√≥n por presi√≥n de la radiaci√≥n solar no implica que Oumuamua sea una sonda camuflada. En junio de este mismo a√Īo, un estudio publicado en Nature explica que la superficie del asteroide puede generar ese leve impulso causado por la gasificaci√≥n del hielo que forma Oumuamua. la evaporaci√≥n del hielo en su superficie libera el suficiente gas como para que registre un leve impulso en direcci√≥n opuesta al Sol (ya que se provoca precisamente en la parte expuesta).

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¬ŅSimple fen√≥meno natural o ex√≥tica propulsi√≥n fabricada por una civilizaci√≥n extraterrestre? los astrof√≠sicos juegan con esa idea para atraer la fascinaci√≥n del p√ļblico por los alien√≠genas. Este post y tantos otros que se han publicado hoy son buena prueba de que lo han conseguido. Si eres de los que disfruta con estos temas te recomiendo leer la maravillosa novela Cita con Rama, de Arthur C. Clarke. [Harvard Smithsonian Center for Astrophysics v√≠a Ars Technica]