Imagen: John McDonnell via Flickr; editado

Si por causalidad tienes que entrar en una sala de audiencia de un tribunal en Reino Unido y te has traído una botella de agua porque, considerando el calor infernal del verano, te gustaría beber agua mientras estás allí, los guardias de seguridad te harán una petición poco usual: por favor, bebe de tu botella para que podamos confirmar que no es ácido.

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Aunque la pregunta puede parecer rara, es parte de las nuevas normas de seguridad en las salas de audiencia del pa√≠s debido al incremento de los ataques con √°cido en los √ļltimos dos a√Īos. La justificaci√≥n para esto es que ser√≠a muy f√°cil esconder √°cido u otra sustancia corrosiva en una botella de agua.

‚ÄúUna familia vino al tribunal con un ni√Īo que parec√≠a tener tres o cuatro a√Īos. El ni√Īo ten√≠a un vaso para ni√Īos con agua‚ÄĚ, coment√≥ un guardia de la Cardiff Crown Court. ‚ÄúTuvimos que pedirles a los padres que bebieran del vaso para confirmar que no era √°cido, pero al final fue el ni√Īo que tom√≥ un peque√Īo trago del vaso y los dejamos entrar‚ÄĚ.

Adem√°s del p√ļblico, los jueces, periodistas y abogados tambi√©n son obligados a beber de sus botellas de agua en la presencia de los guardias antes de entrar a las salas. Seg√ļn Reuters, hubo 431 ataques con sustancias corrosivas en 2016 en Reino Unido. Ya ha habido 282 este a√Īo.

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No hay una explicación clara para explicar el incremento, aunque algunos lo atribuyen a una norma que manda a personas detenidas por llevar un cuchillo a la cárcel por un mínimo de seis meses. Los criminales, por lo tanto, han optado por otras armas.

‚ÄúSimplemente no existen niveles de control para el √°cido‚ÄĚ, afirma Jaf Shah, el director ejecutivo de Acid Survivors Trust International, una asociaci√≥n sin √°nimo de lucro cuyo objetivo es detener los ataques con √°cido. ‚ÄúSi la polic√≠a descubre que tienes √°cido, tienen que demonstrar una intenci√≥n [de hacer da√Īo a otra persona], que es muy dif√≠cil de hacer‚ÄĚ.¬†

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El propio gobierno admite hay poco control sobre estas sustancias. Las nuevas normas declaran que el √°cido y las sustancias corrosivas se est√°n convirtiendo en el ‚Äúarma de preferencia‚ÄĚ porque son f√°ciles de obtener y baratos.

Las medidas sobre el agua en los tribunales llegan después de la aprobación de nuevas normas que permiten una sentencia de condena perpetua para los criminales que realizan estos ataques. 

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[Reuters y The Independent]