Foto: Daniel Orth / Flickr

Si alguna vez te has fijado en una botella de agua mineral, te habr√°s dado cuenta de un detalle extra√Īo: tiene una fecha de caducidad. ¬ŅEl agua de botella se pone mala? ¬ŅEs peligroso beber agua de una botella si la fecha ha expirado? Todo esto, y la verdadera raz√≥n de la fecha a continuaci√≥n.

Advertisement

Primero aclarar el tema de la caducidad. El agua, como compuesto qu√≠mico, no caduca, pero es cierto que se convierte en el hogar de todo tipo de microorganismos poco recomendables para la salud con el paso del tiempo. Si dejamos un vaso de agua expuesto al aire al d√≠a siguiente su sabor es un poco raro. Eso es porque ha ido recogiendo polvo y microorganismos del aire y su acidez se ha incrementado. No obstante, a√ļn es seguro beberla. A medida que pasa el tiempo, el agua expuesta al aire se va contaminando m√°s y m√°s, y deja de ser apta para el consumo humano.

El agua embotellada no caduca

El agua de botella es un caso completamente diferente. Su envase la protege de microorganismos y suciedad, por lo que puede mantenerse potable durante a√Īos siempre y cuando la botella no se haya abierto nunca y se mantenga en un lugar fresco, seco y alejado de la luz solar y de olores intensos.

Advertisement

Foto: Abdulla Al Muhairi / Flickr

La raz√≥n de esto √ļltimo es que las botellas de agua suelen estar hechas de tereftalato de polietileno (el material popularmente conocido como PET). El PET es ligeramente poroso a nivel microsc√≥pico por lo que puede dejar entrar olores indeseados con el paso de los a√Īos. La propia degradaci√≥n del pl√°stico puede transmitir un sabor raro al agua si lleva muchos a√Īos embotellada. Sigue siendo potable, pero probablemente no haga justicia al cristalino manantial que luce en su etiqueta.

Advertisement

En definitiva, si la botella est√° precintada y en buen estado el agua que contiene no caduca, aunque no est√° garantizado que vaya a tener buen sabor si pasa ah√≠ cinco a√Īos.

La verdadera razón por la que llevan fecha de caducidad

La razón por la que las botellas de agua llevan impresa una fecha de caducidad hay que buscarla, una vez más en las absurdas leyes del ser humano, concretamente en las promulgadas desde Nueva Jersey.

Advertisement

En 1987, una nueva ley estatal en Nueva Jersey oblig√≥ a todos los productos alimentarios destinados al consumo humano a llevar claramente visible una etiqueta con una fecha de caducidad que no pod√≠a superar los dos a√Īos. El agua no caduca, pero a las empresas embotelladoras la idea de tener que hacer partidas con diferentes fechas les resultaba muy ineficiente. La soluci√≥n que tomaron fue estipular una fecha de caducidad de dos a√Īos, el l√≠mite que impon√≠a la ley.

Foto: Gizmodo en Espa√Īol

Existen otras razones por las que el agua lleva fecha de caducidad. A menudo, las compa√Ī√≠as que embotellan agua tambi√©n embotellan otros productos como zumos o refrescos y para eso usan las mismas m√°quinas. Pasar la producci√≥n de agua a una l√≠nea de embotellado diferente simplemente porque no lleva fecha no es eficiente, as√≠ que se usan las mismas y la fecha de caducidad se pone en todos los productos, aunque en el agua sea un dato completamente in√ļtil.

Advertisement

Finalmente, las máquinas que imprimen las letras sobre las botellas a menudo también aplican otras cifras que son los datos de trazabilidad como la remesa, el origen del producto o dónde se ha embotellado. Esos datos sí son necesarios. La fecha de caducidad es solo una parte del formulario que se imprime con el resto por defecto y en la que algo hay que poner, aunque sea absurdo. [vía Mental Floss y Livescience]