Image: La momia (Maidstone Museum UK/Nikon Metrology UK)

Cuando la peque√Īa momia se descubri√≥, los investigadores dieron por hecho que aquella pieza de hace 2.100 a√Īos del antiguo Egipto conten√≠a los restos de un ave. Una teor√≠a con mucho sentido si tenemos en cuenta las decoraciones con tem√°tica de halc√≥n y el tama√Īo de la momia. Resulta que no, que era humana.

Al parecer, la momia llevaba tiempo almacenada en el Museo Maidstone en Kent, Inglaterra, y figuraba en el inventario como EA 493 Halc√≥n momificado, per√≠odo ptolemaico. Adem√°s, el marco funerario era del tama√Īo perfecto para un ave de estas caracter√≠sticas, con la cabeza de un halc√≥n pintado en dorado y jerogl√≠ficos que hac√≠an referencias a Horus, el dios del cielo con cabeza de halc√≥n de los antiguos egipcios.

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No s√≥lo eso. La momificaci√≥n de animales era una pr√°ctica muy com√ļn en el antiguo Egipto, por lo que la momia no se destac√≥ como algo particularmente especial o inusual. De hecho, ni siquiera se le hizo una tomograf√≠a computarizada.

Pasaron los a√Īos hasta que el museo pens√≥ que podr√≠a incluir algunas momias de animales de su colecci√≥n para ser escaneadas como lo hac√≠an con las humanas. La primera sorpresa: unos brazos cruzados sobre el cofre revelaban que no era un halc√≥n, sin embargo, el escaneo no fue muy detallado, y los expertos del museo pensaron que podr√≠a haber sido un mono.

Posteriormente, el antrop√≥logo Andrew Nelson organiz√≥ un equipo para analizar exhaustivamente la momia. Ahora s√≠, el grupo descubri√≥ que los huesos pertenec√≠an a un feto masculino, de entre las semanas 22 y 28 de gestaci√≥n, con anormalidades espinales severas y un defecto cong√©nito muy raro que imped√≠a que el cerebro y el cr√°neo se desarrollaran adecuadamente. Seg√ļn Nelson:

Sobre la base del escaneo de mayor resolución de una momia fetal que se haya hecho, hemos podido determinar que este individuo era anencefálico. Hubiera sido un nacimiento ya muerto, no hubiera vivido hasta el nacimiento. Toda la parte superior de su cráneo no está formada. Los arcos de las vértebras de su columna vertebral no se han cerrado. Sus orejas están en la parte posterior de su cabeza.

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Image: La momia ‚Äúave‚ÄĚ (Maidstone Museum UK/Nikon Metrology UK)

Las exploraciones revelaron que los dedos de las manos y los pies estaban bien formados, pero la deformaci√≥n del cr√°neo era tan grave que el cerebro pr√°cticamente no habr√≠a existido. Adem√°s, detectaron que ten√≠a un paladar hendido y un labio leporino. Tras el hallazgo, los investigadores creen que la forma en que se conservaron los restos significa que su familia lo consideraba especial. Seg√ļn Nelson:

Hubiera sido un momento tr√°gico para la familia perder a su beb√© y dar a luz a un feto de aspecto muy extra√Īo, no un feto de aspecto normal en absoluto. La respuesta de la familia fue momificarlo, lo cual era muy raro. En el antiguo Egipto, los fetos sol√≠an ser enterrados en macetas, debajo de los pisos de las casas, de varias maneras. Se sabe que solo se han momificado alrededor de seis u ocho, por lo que este es uno muy especial.

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Image: Scan interior (Maidstone Museum UK/Nikon Metrology UK)

El equipo cree que el feto puede insinuar que la dieta de la madre era baja en alimentos que proporcionan √°cido f√≥lico, una vitamina que desempe√Īa un papel importante en el desarrollo del tubo neural. Su consumo se ha relacionado con un menor riesgo de anencefalia.

¬ŅY por qu√© la momia estaba decorada con im√°genes de aves?Desafortunadamente, su investigaci√≥n no ha conseguido averiguar cu√°l fue el motivo que les llev√≥ al error inicial. [LiveScience]