En cosa de unos a√Īos, la habitual escena de cocina que conocemos de los restaurantes de comida r√°pida probablemente sea historia. En lugar de varios j√≥venes preparando fren√©ticamente nuestra pr√≥xima hamburguesa, lo que veremos ser√° una cadena de montaje de brazos rob√≥ticos. La predicci√≥n viene de alguien que sabe un par de cosas sobre comida r√°pida: Ed Rensi.

Edward H. Rensi es la persona que ha convertido a McDonalds en el imperio que es hoy. De hecho, su historia es peculiar porque comenz√≥ precisamente como cocinero de la cadena en un restaurante de Ohio. En menos de un a√Īo, esta espabilado estudiante se convirti√≥ en el responsable del establecimiento en el que atend√≠a la parrilla.

En sus carrera trabajando para McDonalds ha pasado por pr√°cticamente todos los puestos existentes en la compa√Ī√≠a. En 1972 ya era director regional, y para 1982 se codeaba con los directivos de la cadena. En 1991 ascendi√≥ al puesto de CEO. Entre sus hitos est√° el haber creado los men√ļs de desayuno, las ensaladas o el McRib. Tambi√©n fue el responsable de la introducci√≥n de los McNuggets y de expandir el concepto de Drive-in. Durante muchos de sus a√Īos como CEO, en sus tarjetas de visita no aparec√≠a ese cargo. En su lugar se le√≠a: ‚ÄúChief Hamburger Griller, French Fryer, Shakemaker, and Cheerleader‚ÄĚ. Rensi ya no est√° al frente de McDonalds. En la actualidad es consejero de la compa√Ī√≠a y CEO de su propia cadena de restaurantes: Famous Dave‚Äôs.

¬ŅQu√© tiene que ver esto con robots cocinando hamburguesas? La respuesta es el salario m√≠nimo. Estados Unidos vive estos d√≠as una ola de protestas laborales que buscan extender el salario m√≠nimo de 15 d√≥lares a otros colectivos de trabajadores. En el punto de mira de los sindicatos est√° uno de los grupos que menos cobran: los empleados de restaurantes de comida r√°pida.

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Robot cocinero en una feria de Japón. Foto: AP

Recientemente, la cadena Fox Business entrevistó a Rensi para preguntarle su opinión sobre esta propuesta de salario mínimo. El ex-CEO se mostró tajante:

Un incremento del salario mínimo a 15 dólares se va a traducir en una pérdida de empleos como nunca se ha visto en el sector. Ayer estuve en la Exposición Nacional de Restauración y vi las nuevas plataformas de automatización que están llegando a la industria. Es más barato comprar un brazo robótico de 35.000 dólares que contratar a un empleado que cobra 15 dólares por meter patatas fritas en bolsas de manera ineficiente.

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Rensi reconoció que ese camino hacia la automatización ya ha comenzado antes del debate sobre los salarios y es sencillamente imparable.

Las cadenas de comida r√°pida dependen por completo de personas con baja cualificaci√≥n laboral a las que necesita entrenar. Si no puedes pagar a esas personas un salario razonable, simplemente vas a comprar m√°quinas para que hagan el trabajo. Es de sentido com√ļn, y va a suceder, nos guste o no. Las reclamaciones para un salario m√°s elevado simplemente van a hacer que ocurra m√°s r√°pido.

El robot Pepper, en un comercio de Tokio. Foto: AP Images.

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Los c√°lculos de Rensi no incluyen el costo de mantener uno de esos robots, que no parece peque√Īo, pero a su predicci√≥n no le faltan indicios muy reales. Mastercard y Pizza Hut han llegado a un reciente acuerdo para instalar robots camareros en algunos restaurantes de Asia. Los robots est√°n basados en el robot Pepper de Softbank Robotics. y podr√°n tomar comandas, hacer recomendaciones y hasta aceptar pagos con tarjeta. En un sector, el de la comida r√°pida, en el que los procesos y la dsificaci√≥n de ingredientes es clave, la ‚Äúcontrataci√≥n‚ÄĚ de robots manipuladores parace el siguiente paso natural. La √ļnica sorpresa es que llegar√° mucho antes de lo previsto. [v√≠a Ars Technica y CNBC]


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