Captura del glaciar tomada por satélite. Sentinel1

Un enorme glaciar de la Ant√°rtida, el Pine Island, ha liberado un iceberg de m√°s de 259 kil√≥metros cuadrados de tama√Īo. Se trata de la segunda vez en dos a√Īos que ha perdido una pieza tan grande en un proceso que no deja de ser una se√Īal muy preocupante con respecto a la subida del nivel del mar.

El Glaciar Pine Island es uno de los m√°s grandes de la Ant√°rtida Occidental, una regi√≥n que actualmente pasa por ser la zona de deshielo m√°s grande. De hecho, Pine Island ‚Äčes el glaciar de derretimiento m√°s r√°pido, tanto, que es el responsable de una cuarta parte de la p√©rdida de hielo del continente congelado, nada menos que 45 mil millones de toneladas de hielo al a√Īo.

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El iceberg, con un tama√Īo similar a cuatro veces Manhattan, fue avistado a trav√©s de las im√°genes por sat√©lite, capturas que muestran una gran brecha de aguas abiertas emergiendo entre la plataforma de hielo y el iceberg. En cuanto a sus caracter√≠sticas, los investigadores cuentan que se trata de un iceberg inestable que probablemente produzca un lote de otros m√°s peque√Īos a medida que se desplace.

Su tama√Īo es enorme, aunque no tan gran como el que produjo hace unos meses la plataforma de hielo Larsen C. Al parecer, el √°rea drenada por el glaciar abarca aproximadamente el 10% de la zona occidental, lo que lo convierte en un elemento geol√≥gico de importancia cr√≠tica en t√©rminos de su contribuci√≥n al aumento del nivel del mar. Seg√ļn ha contado a nuestros compa√Īeros de Gizmodo en Estados Unidos el investigador Christopher A. Shuma:

El tama√Īo de los icebergs no son el tema principal. Es el retroceso general y progresivo del frente de hielo, unido a las p√©rdidas en 2013, 2015 y 2017, lo que significa un retroceso bastante r√°pido para cualquier glaciar muy grande, especialmente uno en este extremo sur en la Ant√°rtida.

Con la primera gran p√©rdida en 2001, aquello no fue una buena se√Īal. Esta de ahora no es una p√©rdida tan grande como la de 2013, pero es un retroceso m√°s all√° de lo que era un frente de hielo bastante estable en el comienzo de este siglo.

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Foto del Glaciar Pine Island tomada en el 2016. NASA

Shuman también confirmó que se están formando grietas en el centro del glaciar y que se están extendiendo hacia los bordes. Esto significa que las fisuras se están creando en el interior, probablemente como resultado del agua cálida del océano frotando contra la base del glaciar.

Esto √ļltimo podr√≠a explicar por qu√© el Glaciar Pine Island parece estar adelgazando desde mediados de los 90. Si contin√ļa este ritmo actual de adelgazamiento, todo el tronco principal del mismo podr√≠a estar a flote en unos 100 a√Īos. Una noticia, otra m√°s, devastadora para la zona helada de la Tierra. [Gizmodo]