Captura del glaciar tomada por sat├ęlite. Sentinel1

Un enorme glaciar de la Antártida, el Pine Island, ha liberado un iceberg de más de 259 kilómetros cuadrados de tamaño. Se trata de la segunda vez en dos años que ha perdido una pieza tan grande en un proceso que no deja de ser una señal muy preocupante con respecto a la subida del nivel del mar.

El Glaciar Pine Island es uno de los m├ís grandes de la Ant├írtida Occidental, una regi├│n que actualmente pasa por ser la zona de deshielo m├ís grande. De hecho, Pine Island ÔÇőes el glaciar de derretimiento m├ís r├ípido, tanto, que es el responsable de una cuarta parte de la p├ęrdida de hielo del continente congelado, nada menos que 45 mil millones de toneladas de hielo al a├▒o.

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El iceberg, con un tama├▒o similar a cuatro veces Manhattan, fue avistado a trav├ęs de las im├ígenes por sat├ęlite, capturas que muestran una gran brecha de aguas abiertas emergiendo entre la plataforma de hielo y el iceberg. En cuanto a sus caracter├şsticas, los investigadores cuentan que se trata de un iceberg inestable que probablemente produzca un lote de otros m├ís peque├▒os a medida que se desplace.

Su tama├▒o es enorme, aunque no tan gran como el que produjo hace unos meses la plataforma de hielo Larsen C. Al parecer, el ├írea drenada por el glaciar abarca aproximadamente el 10% de la zona occidental, lo que lo convierte en un elemento geol├│gico de importancia cr├ştica en t├ęrminos de su contribuci├│n al aumento del nivel del mar. Seg├║n ha contado a nuestros compa├▒eros de Gizmodo en Estados Unidos el investigador Christopher A. Shuma:

El tama├▒o de los icebergs no son el tema principal. Es el retroceso general y progresivo del frente de hielo, unido a las p├ęrdidas en 2013, 2015 y 2017, lo que significa un retroceso bastante r├ípido para cualquier glaciar muy grande, especialmente uno en este extremo sur en la Ant├írtida.

Con la primera gran p├ęrdida en 2001, aquello no fue una buena se├▒al. Esta de ahora no es una p├ęrdida tan grande como la de 2013, pero es un retroceso m├ís all├í de lo que era un frente de hielo bastante estable en el comienzo de este siglo.

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Foto del Glaciar Pine Island tomada en el 2016. NASA

Shuman tambi├ęn confirm├│ que se est├ín formando grietas en el centro del glaciar y que se est├ín extendiendo hacia los bordes. Esto significa que las fisuras se est├ín creando en el interior, probablemente como resultado del agua c├ílida del oc├ęano frotando contra la base del glaciar.

Esto ├║ltimo podr├şa explicar por qu├ę el Glaciar Pine Island parece estar adelgazando desde mediados de los 90. Si contin├║a este ritmo actual de adelgazamiento, todo el tronco principal del mismo podr├şa estar a flote en unos 100 a├▒os. Una noticia, otra m├ís, devastadora para la zona helada de la Tierra. [Gizmodo]