┬┐Cu├íntos ├írboles hay en la Tierra? La ciencia por fin ha logrado dar una respuesta a esa pregunta. Nuestro planeta alberga, pino arriba, pino abajo, tres billones de ├írboles (3.040.000.000.000 para ser exactos). A cada ser humano nos tocan 422 ├írboles, y los cient├şficos ya avisan que son muy pocos.

El c├ílculo corresponde a un estudio reci├ęn publicado en la revista Nature por cient├şficos de la Universidad de Yale. Para dar con esta cifra, el equipo de investigadores ha analizado im├ígenes por sat├ęlite de todo el planeta y los ha cotejado con estudios de densidad forestal correspondientes a 400.000 bosques en todo el mundo. El ├║nico intento de contabilizar todos los ├írboles del planeta solo hab├şa llegado a una cifra de 400.000 millones de ├írboles en la regi├│n del Amazonas. Nunca hasta ahora e hab├şa estimado la cantidad global.

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422 árboles para cada ser humano pueden ser muchos, pero no lo son tanto. El grupo de Yale calcula que, desde los albores de la civilización humana, la Tierra ha perdido la mitad de su masa forestal. Lo peor es que la sangria no se ha detenido. Según el estudio, cada año se pierden 15.000 millones de árboles debido a causas puramente humanas. La reforestación y el crecimiento natural solo logran compensar esta cifra en 5.000 millones, por lo que otros 10.000 desaparecen definitivamente.

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La distribuci├│n de ├írboles tambi├ęn es muy desigual. Pa├şses tropicales como Colombia disfrutan de una ÔÇťrenta per c├ípitaÔÇŁ vegetal de 5.000 ├írboles, mientras en otros, como Israel, apenas tocan a dos por habitante. Lo peor es que, al ritmo que vamos, los ├írboles del planeta desaparecer├ín en aproximadamente 300 a├▒os. Eso es lo que apunta Thomas Crowther, principal autor del estudio. Crowther se muestra optimista en que antes de esa fecha, las pol├şticas de reforestaci├│n y de cuidado de los bosques puedan invertir esa tendencia. [Nature v├şa Discovery News]

Foto: Julia Ivantsova / Shutterstock

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