¬ŅCu√°ntos √°rboles hay en la Tierra? La ciencia por fin ha logrado dar una respuesta a esa pregunta. Nuestro planeta alberga, pino arriba, pino abajo, tres billones de √°rboles (3.040.000.000.000 para ser exactos). A cada ser humano nos tocan 422 √°rboles, y los cient√≠ficos ya avisan que son muy pocos.

El c√°lculo corresponde a un estudio reci√©n publicado en la revista Nature por cient√≠ficos de la Universidad de Yale. Para dar con esta cifra, el equipo de investigadores ha analizado im√°genes por sat√©lite de todo el planeta y los ha cotejado con estudios de densidad forestal correspondientes a 400.000 bosques en todo el mundo. El √ļnico intento de contabilizar todos los √°rboles del planeta solo hab√≠a llegado a una cifra de 400.000 millones de √°rboles en la regi√≥n del Amazonas. Nunca hasta ahora e hab√≠a estimado la cantidad global.

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422 √°rboles para cada ser humano pueden ser muchos, pero no lo son tanto. El grupo de Yale calcula que, desde los albores de la civilizaci√≥n humana, la Tierra ha perdido la mitad de su masa forestal. Lo peor es que la sangria no se ha detenido. Seg√ļn el estudio, cada a√Īo se pierden 15.000 millones de √°rboles debido a causas puramente humanas. La reforestaci√≥n y el crecimiento natural solo logran compensar esta cifra en 5.000 millones, por lo que otros 10.000 desaparecen definitivamente.

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La distribuci√≥n de √°rboles tambi√©n es muy desigual. Pa√≠ses tropicales como Colombia disfrutan de una ‚Äúrenta per c√°pita‚ÄĚ vegetal de 5.000 √°rboles, mientras en otros, como Israel, apenas tocan a dos por habitante. Lo peor es que, al ritmo que vamos, los √°rboles del planeta desaparecer√°n en aproximadamente 300 a√Īos. Eso es lo que apunta Thomas Crowther, principal autor del estudio. Crowther se muestra optimista en que antes de esa fecha, las pol√≠ticas de reforestaci√≥n y de cuidado de los bosques puedan invertir esa tendencia. [Nature v√≠a Discovery News]

Foto: Julia Ivantsova / Shutterstock

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