En 1957, la Unión Soviética envió al espacio una bola de 58,5 centímetros que emitía pulsos de radio: el Sputnik. Una parte del cohete que lo llevó hasta allí se convirtió en la primera pieza de basura espacial de la historia. Desde entonces hemos acumulado más de 20.000 fragmentos de chatarra en la órbita terrestre.

Un a√Īo despu√©s del Sputnik, la misi√≥n Explorer 1 de los Estados Unidos sigui√≥ a√Īadiendo basura a la √≥rbita baja terrestre. En los 80 ya se contabilizaban 5.000 objetos en el vertedero espacial y en la d√©cada de los 2000 eran m√°s de 9.000. La explosi√≥n de un misil bal√≠stico chino a√Īadi√≥ 2.000 nuevos trozos de metal en 2007 y la colisi√≥n de dos sat√©lites sum√≥ otros 2.000 fragmentos en 2009.

El profesor Stuart Grey de la University College de Londres ha creado una visualizaci√≥n interactiva de toda la basura espacial a lo largo de las √ļltimas seis d√©cadas. La infograf√≠a utiliza datos precisos de la localizaci√≥n de cada trozo de basura y nos va contando c√≥mo hemos llegado a la situaci√≥n actual a medida que hacemos scroll. [v√≠a The Royal Institution]

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