Los empleados de SpaceX posan para una foto en frente de la cápsula Dragón. Están trabajando en la cápsula para mandar a astronautas a la Estación Espacial Internacional.
Photo: Marcia Dunn (AP Photo)

Desarrollar naves espaciales para viajar a otros planetas y establecer un Internet del espacio no es barato. Para financiarse esos objetivos, hay que tomar decisiones difíciles. Esa es la razón que ha dado SpaceX, la empresa fundada por el magnate de la tecnología Elon Musk, en una declaración anunciando que despediría a un 10% de su plantilla.

Los recortes fueron anunciados en un email a los empleados por Gwynne Shotwell, presidenta y jefa de operaciones de la compa√Ī√≠a. SpaceX tiene una plantilla de aproximadamente 6.000 empleados. En una declaraci√≥n, SpaceX afirm√≥ que considerando sus objetivos, necesitaba convertirse en una empresa m√°s eficaz.

Shotwell afirmó que la decisión fue difícil pero necesaria.

‚ÄúPara continuar proporcionando resultados a nuestros clientes y para ser exitosos en el desarrollo de naves espaciales interplanetarias y un Internet global basado en el espacio, SpaceX necesita convertirse en una empresa m√°s eficaz‚ÄĚ, dijo la empresa en una declaraci√≥n. ‚ÄúAmbos de estos proyectos, incluso cuando han sido emprendidos de forma individual, han llevado a otras organizaciones a la bancarrota. Esto significa que debemos decirle adi√≥s a algunos miembros talentosos y trabajadores de nuestro equipo‚ÄĚ.

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SpaceX le ofrecer√° a los empleados despedidos ocho semanas de indemnizaci√≥n y otros beneficios, como asesor√≠a de careras, asistencia con los curriculums y ayuda con la b√ļsqueda de empleo.

De acuerdo con Shotwell, la empresa es rentable, y lo ha sido durante muchos a√Īos. SpaceX debe la mayor√≠a de sus ingresos al lanzamiento de sat√©lites comerciales y de seguridad nacional, adem√°s de su¬†negocio con la NASA. Tiene dos contratos con la agencia espacial estadounidense, uno multimillonario para llevar cargamentos a la Estaci√≥n Espacial Internacional y otro de hasta $2.600 millones para desarrollar una c√°psula para llevar a los astronautas a la estaci√≥n espacial.

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No obstante, la empresa tiene objetivos caros. Un ejemplo es la prueba de su nave espacial, que tiene un coste estimado de miles de millones, para viajar a Marte. La prueba podría realizarse a partir de febrero.

Las cosas tampoco siempre salen de acuerdo con los planes de SpaceX, algo que tambi√©n tiene consecuencias econ√≥micas. En 2015, el lanzamiento fallido de un cohete contribuy√≥ a una p√©rdida multimillonaria para el a√Īo. En 2016, un cohete de SpaceX explot√≥ y destruy√≥ un sat√©lite de comunicaciones con un valor de¬†$200 millones que ten√≠a de cargamento.

Se estima que SpaceX tiene un valor de $31.000 millones. A principios de este mes, la empresa logró recaudar $273 millones en capital.

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[Los Angeles Times y The New York Times]