Una foto real de un prototipo de Starship y una comparativa no oficial con la nave finalizada
Foto: Elon Musk (Twitter), Ilustración: Kimi Talvitie (Twitter)

Tras enviar la cápsula Crew Dragon a la Estación Espacial Internacional, SpaceX ha vuelto a la Tierra para avanzar con su ambicioso proyecto de nave interplanetaria. En un tuit, Elon Musk mostró cómo el escudo térmico de la Starship superaba una prueba crucial para sus reentradas en la atmósfera.

Como puedes ver en el v√≠deo, una serie de sopletes calentaron las baldosas cer√°micas del escudo a temperaturas de hasta 1650 grados Kelvin (o 1377 ¬ļC), similares al calor que sufrir√≠an en una reentrada atmosf√©rica de vuelo orbital.

De acuerdo con el propio Musk, las baldosas tienen esa forma hexagonal para no proporcionar al gas caliente un camino recto por el que acelerarse a través de los huecos. Solo van instaladas en el lado de barlovento (el que choca contra la atmósfera) porque el lado de sotavento no necesita protección térmica.

Seg√ļn Musk, las secciones m√°s calientes del escudo tendr√°n tambi√©n un sistema de ‚Äúenfriamiento por transpiraci√≥n‚ÄĚ con poros microsc√≥picos por los que saldr√° agua o metano para enfriar el exterior. El objetivo es minimizar el da√Īo de la Starship para que la nave pueda volver a volar inmediatamente despu√©s de su aterrizaje sin m√°s reacondicionamiento que rellenar el dep√≥sito.

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El viernes, los vecinos de Boca Chica Village, en Texas, fueron advertidos de que SpaceX cerrar√≠a una playa local para una prueba que se realizar√° a partir de esta semana. El CEO de la compa√Ī√≠a aeroespacial confirm√≥ m√°s tarde que se trata del primer vuelo de prueba del Starhopper (el prototipo experimental de la nave Starship), pero advirti√≥ de que antes tendr√°n que solucionar varios problemas de integraci√≥n de los motores y la etapa. ‚ÄúDespegar√°, pero muy poco‚ÄĚ, a√Īadi√≥.

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Starhopper es una nave experimental como lo fue Grasshopper para el Falcon 9. Los primeros vuelos del Grasshopper ocurrieron entre 2012 y 2013 y fueron de baja altitud y baja velocidad, pero tuvieron un valor fundamental para el desarrollo de los cohetes reutilizables Falcon 9 y Falcon Heavy. Solo por el dise√Īo que recuerda a las pel√≠culas de ciencia ficci√≥n en blanco y negro, valdr√° la pena seguir esos primeros ‚Äúbrincos‚ÄĚ de la nave que podr√≠a llevarnos a Marte.