Una ilustración de un artista de la nave espacial BFK circulando la Luna.
Photo: SpaceX

En un tuit publicado el viernes, SpaceX afirm√≥ que hab√≠a firmado un acuerdo con un pasajero para viajar alrededor de la Luna en su sistema de lanzamiento de √ļltima generaci√≥n. No hay muchos detalles, pero el anuncio sugiere que la empresa de cohetes de Elon Musk sigue centrada en llevar a individuos, y no solo materiales o astronautas profesionales, al espacio.

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El hecho de que SpaceX haya retomado sus planes no debe venir como sorpresa. En junio, cuando la empresa canceló el viaje planeado alrededor de la Luna, SpaceX afirmó que simplemente era un retraso, y no un abandono, de sus ambiciones espaciales.

‚ÄúSpaceX todav√≠a tiene planeado llevar a personas [en un viaje] alrededor de la Luna y hay mucho inter√©s de muchos de nuestros clientes‚ÄĚ, dijo James Gleeson, un portavoz de la empresa, en aquel momento.

Además, era obvio por qué la empresa había retrasado su misión lunar. En febrero, Elon Musk admitió que su cohete Falcon Heavy no sería utilizado para los viajes espaciales con humanos un día antes de su lanzamiento. Musk dijo que SpaceX se centraría en desarrollar el Big Falcon Rocket (BFR), lo cual sugieró que la empresa tenía planeado utilizar el sistema BFR, y no sus cohetes Falcon Heavy o Crew Dragon, para llevar a los humanos al espacio.

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El tuit inesperado de esta semana sugiere que SpaceX se est√° acercando a sus objetivos y ambiciones.

‚ÄúSpaceX ha firmado un acuerdo con el primer pasajero privado del mundo para volar alrededor de la Luna en nuestro veh√≠culo de lanzamiento BFR‚ÄĚ, dijo la empresa en el tuit, a√Īadiendo que ‚Äúes un paso importante hac√≠a facilitar el acceso a personas ordinarias que sue√Īan con viajar al espacio‚ÄĚ.

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El nombre del pasajero ser√° anunciado el lunes, 17 de septiembre, a las 21 horas ET, y lo podr√°s ver aqu√≠. La empresa no proporcion√≥ ning√ļn calendario u otros detalles. Esperamos saber m√°s el lunes. Mientras tanto, la m√°quina de publicidad de SpaceX seguir√° trabajando.

Curiosamente, la ilustración en el tuit mostró una versión ligeramente distinta de la nave espacial BFR, que fue revelada por primera vez el septiembre pasado durante el Congreso Internacional de Astronáutica en Australia. Ahora tiene aletas más largas en la parte trasera y siete motores en su base en vez de los seis que tenía originalmente.

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A la pregunta en Twitter sobre si los cambios reflejaban el dise√Īo actual de la nave espacial BFR, Musk respondi√≥ que s√≠.

Hasta la fecha, la mayor√≠a del trabajo de desarrollo se ha centrado en la nave espacial, de acuerdo con SpaceNews, que podr√≠a estar lista para peque√Īos viajes suborbitales el pr√≥ximo a√Īo. La nave espacial BFR reutilizable podr√≠a potencialmente llevar una docena, si no docenas, de pasajeros alrededor de la Luna. O Marte.

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Con respecto a la parte del cohete, que tambi√©n ser√° reutilizable, el Wall Street Journal informa que todav√≠a faltan entre uno y dos a√Īos para el primer viaje de prueba.

El anuncio se podr√≠a interpretar como una fuerte se√Īal de que SpaceX se est√° enfocando m√°s en el proyecto BFR a costa del proyecto Falcon Heavy. El futuro de SpaceX, como han comentando fuentes de la compa√Ī√≠a repetidamente, ser√° la exploraci√≥n humana del espacio, ya sea viajes alrededor de la Luna o colonias en Marte.

La empresa cree que se puede hacer dinero con el turismo espacial. Considera que la demanda global para el lanzamiento de grandes sat√©lites comerciales est√° bajando y que el inter√©s en sat√©lites m√°s peque√Īos est√° subiendo.

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[SpaceX, Washington Post]