Lanzamiento de la misi√≥n Spaceflight SSO‚ÄďA.
Imagen: SpaceX (Flickr.)

El exitoso reciente lanzamiento de un cohete Falcon 9 desde la Base de la Fuerza A√©rea Vandenberg en California, Estados Unidos, ha dado lugar a cuatro nuevos r√©cords para SpaceX, una clara se√Īal de que la compa√Ī√≠a liderada por Elon Musk y la industria espacial comercial en general est√°n madurando r√°pidamente.

A las 10:34 a.m. hora del Pacífico (1:34 p.m. ET) del lunes 3 de diciembre, y bajo un cielo azul claro, un cohete Falcon 9 fue lanzado al espacio. El lanzamiento fue notable y rompió récords de cuatro formas distintas.

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En primer lugar, fue el lanzamiento n√ļmero 19 de SpaceX del a√Īo, superando su r√©cord anual anterior de 18, que se estableci√≥ el a√Īo pasado. En segundo lugar, el cohete Falcon 9 logr√≥ llevar a √≥rbita 64 sat√©lites a la vez, un r√©cord para los Estados Unidos (India tiene el r√©cord mundial para un despliegue de sat√©lites por lotes, lanzando 104 sat√©lites a la vez en 2017). En tercer lugar, el cohete reutilizable que usaron, conocido como B1046, se convirti√≥ en el primer Falcon 9 (o mejor dicho, su primera fase) en ser utilizado en tres lanzamientos distintos. Los dos anteriores ocurrieron el 11 de mayo y el 7 de agosto de este mismo a√Īo. Por √ļltimo, y en otro precedente, este mismo cohete ahora ha sido lanzado desde las tres plataformas de lanzamiento de SpaceX: la plataforma 39A del Centro Espacial Kennedy, el Complejo de Lanzamiento de la Estaci√≥n de la Fuerza A√©rea de Cabo Ca√Īaveral, y ahora el Complejo de Lanzamiento 4E en la Base de la Fuerza A√©rea Vandenberg en California, seg√ļn reporta Florida Today.

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Nada mal, SpaceX, nada mal. Pero siendo justos, la compa√Ī√≠a privada de cohetes tuvo alguna ayuda; su √ļnico cliente para esta misi√≥n, SpaceFlight Industries, compr√≥ acceso exclusivo al Falcon 9, y es la primera vez que SpaceFlight ha hecho algo as√≠, seg√ļn CNN. El lanzamiento simult√°neo de 64 sat√©lites de hoy apunta hacia una nueva tendencia de usar sat√©lites mas compactos y baratos, y la disminuci√≥n de la necesidad de usar un cohete de mucha potencia.

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Esta misi√≥n de SpaceFlight y SpaceX, apodada SSO-A: SmallSat Express, incluy√≥ 15 ‚Äúmicrosats‚ÄĚ (microsat√©lites) y 49 ‚Äúcubesats‚ÄĚ (sat√©lites en forma de cubos peque√Īos). En la misi√≥n participaron mas de 34 organizaciones p√ļblicas y privadas de 17 pa√≠ses, incluyendo Estados Unidos, Australia, Canad√°, Italia, Polonia, y otros.

Spaceflight Industries empac√≥ los 64 sat√©lites en una pila de carga de poco mas de 6 metros de altura, la cual fue dividida en dos partes. En un comunicado, la compa√Ī√≠a lo describi√≥ como ‚Äúuno de los esfuerzos m√°s intrincados‚ÄĚ que jam√°s haya emprendido.

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Con SpaceX asumiendo la responsabilidad del lanzamiento del Falcon 9, Spaceflight Industries manej√≥ ‚Äútoda la planificaci√≥n de la gesti√≥n de la misi√≥n, la ingenier√≠a, la integraci√≥n, los procesos de ingenier√≠a de sistemas y garant√≠a de la misi√≥n, los procedimientos normativos y de pol√≠ticas, la contrataci√≥n y el desarrollo de negocios para la misi√≥n‚ÄĚ, seg√ļn asegur√≥ la compa√Ī√≠a en un comunicado.

Cuando el Falcon 9 llegó al espacio, su cono de la nariz cayó y los satélites comenzaron a emerger.

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‚ÄúSeis despliegues, que se producen entre 13 y 43 minutos despu√©s del despegue del cohete, ser√°n seguidos por las secuencias de despliegue propias programadas por Spaceflight‚ÄĚ, explic√≥ SpaceX en un comunicado. ‚ÄúSe espera que los despliegues de Spaceflight ocurran en un per√≠odo de seis horas‚ÄĚ.

Entre los satélites se encontraba un dispositivo de fabricación australiana que conectará dispositivos remotos a Internet, un par de SkySats de Planet y dos satélites, uno de Estados Unidos y otro de Finlandia, que se utilizarán para rastrear aviones y barcos. El cohete también desplegó un satélite experimental de astrobiología desarrollado por un grupo de estudiantes de secundaria de Florida, informa CNBC.

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La primera fase de cohete reutilizable B1046 logr√≥ aterrizar con √©xito en una barcaza no tripulada despu√©s del lanzamiento, pero el aterrizaje del carenado de la carga no se realiz√≥ como estaba previsto. El carenado, una estructura en forma de cono que protege sat√©lites, equipos, alimentos y otros art√≠culos durante el viaje al espacio, se supon√≠a que iba a ser atrapado por la red de un barco de recuperaci√≥n conocido como el Sr. Steven. En su lugar, cay√≥ en el oc√©ano, algo que no pareci√≥ afectar al director ejecutivo de la compa√Ī√≠a, Elon Musk.

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Las mitades del carenado del Falcon 9 no fueron atrapadas por la red, sino que cayeron suavemente en el agua. El Se√Īor Steven las est√° recogiendo. El plan es secarlos y lanzarlos de nuevo. Nada de malo en nadar un poco.

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Es cierto, es difícil estar molesto tras una misión tan exitosa. [CNBC, SpaceFlight Industries, CNN, Florida Today]