Foto: AP Images

El 21 de agosto se llev√≥ a cabo uno de los eventos astron√≥micos de las √ļltima d√©cadas: un eclipse total solar que recorri√≥ de costa a costa los Estados Unidos. Si lo disfrutaste usando gafas especiales, todo est√° bien. De lo contrario, podr√≠as haber sufrido da√Īo y estar sintiendo molestias en los ojos. ¬ŅC√≥mo saberlo?

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Muchas personas seguro optaron por dar un vistazo muy rápido al eclipse solar directamente y sin protección, creyendo que si no duraban ni un segundo mirando el estado del Sol no pasaría nada. Esto no necesariamente es así, dado que nuestra estrella es tan poderosa que siempre se corre el riesgo de quemar las retinas.

De hecho, al terminar el eclipse las b√ļsquedas de ‚Äúme duelen los ojos‚ÄĚ se dispararon en Google.

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Desde NPR se han puesto en contacto con Ralph Chou, un profesor de la Universidad de Waterloo, en Canad√°, experto en ciencia de la visi√≥n y oftalmolog√≠a, quien tiene una serie de consejos para identificar si has sufrido da√Īo ocular por ver al Sol.

En primer lugar, el profesor explica que tienen que pasar al menos 12 horas desde la exposici√≥n al Sol para poder determinar si algo malo ha sucedido. No obstante, si se mir√≥ al cielo por una cantidad de tiempo m√≠nima (menos de un segundo) es bastante posible que no haya sufrido ning√ļn da√Īo, al igual que quien haya visto el eclipse a trav√©s de la pantalla de una c√°mara o smartphone.

Sin embargo, al mirar al eclipse, o al Sol en cualquier ocasi√≥n, por una cantidad considerable de tiempo (desde un segundo en adelante), podr√≠a notar al pasar 12 horas que no pueden ver tan bien como antes. Quiz√°s su visi√≥n sea borrosa en algunas partes, o tendr√° puntos oscuros o ciegos en su campo de visi√≥n. Eso, adem√°s del dolor prolongado de los ojos, es una clara se√Īal de que ha sufrido alg√ļn tipo de da√Īo.

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La recomendaci√≥n de Chou es la m√°s evidente: ir de inmediato o lo m√°s pronto posible a consultar a un m√©dico. Es incluso m√°s r√°pido contactar a un optometrista que a un oftalm√≥logo, y este est√° capacitado para al menos confirmar que algo malo sucede antes de que puedas verte con un m√©dico que busque alg√ļn tratamiento al problema. Si el da√Īo es m√≠nimo, lo m√°s seguro se podr√° solucionar manteni√©ndose en interiores y en zonas de poca luz (adem√°s de usando gafas de sol todo el tiempo). En los casos m√°s graves de exposici√≥n prolongada, el da√Īo podr√≠a ser permanente.

La √ļnica cosa que no debe hacerse durante un eclipse es mirar al Sol directamente, pero hay otros problemas que podr√≠an presentarse, como que las gafas que lleguen a tus manos no est√©n certificadas y no cuenten con la protecci√≥n necesaria. Ante cualquier molestia prolongada en los ojos, consulta a tu m√©dico. [v√≠a Ralph Chou / NPR]