Foto: Your Best Digs 

En algunas regiones de Espa√Īa como La Mancha a menudo se habla de el trapo de la Benita, un legendario artefacto de limpieza dom√©stica que pone m√°s mierda que quita. La descripci√≥n humor√≠stica le va como anillo al dedo al objeto m√°s sucio de tu cocina, uno que quiz√° no es tan buena idea hervir.

Un equipo de bi√≥logos de la Universidad Furtwangen, en Alemania, ha secuenciado el ADN de las bacterias presentes en 14 estropajos o esponjas de cocina usadas. El resultado confirma lo que la sabidur√≠a popular ya intu√≠a, que los estropajos son un aut√©ntico nido de bacterias. De hecho, son el objeto con mayor poblaci√≥n bacteriana de toda la casa por encima incluso de lo que podemos encontrar en los cuartos de ba√Īo.

Los resultados del trabajo, reci√©n publicados en Scientific Reports muestran que un solo cent√≠metro c√ļbico de un estropajo de cocina usado tienen una poblaci√≥n de 5 x 1010 bacterias. Esa cifra equivale a siete veces la poblaci√≥n de seres humanos sobre el planeta Tierra. Seg√ļn los autores del estudio, solo hay un material con mayor densidad de bacterias: la materia fecal.

Un estropajo de cocina, visto de cerca. Foto: Jnzl’s Photos / Flickr

Advertisement

El estudio confirma que los estropajos y esponjas de cocina nuevos, aunque no son completamente estériles, tienen una población de bacterias muy baja. Con el uso y la humedad constantes, el microbioma en las cavidades del estropajo se dispara. Entre sus habitantes podemos encontrar:

  • Campylobacter: una de las cuatro bacterias m√°s comunes causantes de enfermedades diarreicas y la principal causa de gastroenteritis en el mundo.
  • Enterobacter cloacae: Una bacteria fecal presente en el aparato digestivo humano. Puede llegar a causar infecciones del tracto urinario o infectar personas con el sistema inmunitario deprimido
  • Escherichia coli: Aunque tambi√©n est√° presente en nuestras heces, es uno de los organismos pat√≥genos m√°s relevantes en el hombre, tanto en la producci√≥n de infecciones gastrointestinales como de otros sistemas (urinario, sangu√≠neo, nervioso).
  • Klebsiella: Las bacterias del g√©nero Klebsiella son responsables de un amplio abanico de infecciones entre las que destacan las neumon√≠as.
  • Proteus: Generalmente esta bacteria causa infecciones del tracto urinario, pero puede causar tambi√©n otitis, meningitis y neumon√≠a.
  • Salmonella: Otra sospechosa habitual en las gastroenteritis y diarreas.
  • Staphylococcus: Algunas variantes de este microorganismo son las reponsables de infecciones leves de la piel, pero puede llegar a ser peligroso si alcanza otros √≥rganos por instrumental quir√ļrgico contaminado.
  • Moraxella osloensis: Es la principal causante del desagradable olor a humedad en los estropajos y trapos de cocina, as√≠ como en la colada h√ļmeda. No es especialmente peligrosa para el ser humano, pero puede causar infecciones en personas con las defensas bajas.

Advertisement

Existe la costumbre de limpiar este tipo de esponjas sumergiéndolas en agua hirviendo, metiéndolas en el lavaplatos o incluso en el microondas con agua (si no tienen partes metálicas), pero estos métodos tienen un problema importante.

La limpieza con agua hirviendo puede empeorar la presencia bacteriana a largo plazo. Foto: Your Best Digs / Flickr

Advertisement

Seg√ļn los autores del estudio, hervir los estropajos no mata al 100% de las bacterias que viven en la esponja. Tan solo a las menos resistentes. El efecto indeseado de este m√©todo es que solo mata a las bacterias m√°s d√©biles y deja sitio a los pat√≥genos m√°s resistentes y peligrosos. Combinar la limpieza con agua hirviendo con m√©todos m√°s seguros como sumergir la esponja en lej√≠a alarga un poco la vida √ļtil de los estropajos, pero en general el mejor consejo es reemplazarlos una vez por semana. [Scientific Reports v√≠a Sciencemag]