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Todos los mundos en los que la humanidad ha aterrizado con éxito alguna vez

Imagen: Nahúm Méndez (Twitter)

La NASA anunciará en unos días el lugar elegido para recoger muestras del asteroide 101955 Bennu. La sonda OSIRIS-REx se acercará a la superficie del asteroide y desplegará un brazo robótico para hacerse con hasta 2 kg de material que traerá de regreso a la Tierra. A diferencia de las misiones japonesas de 2005 y 2018, OSIRIS no llegará a aterrizar en el asteroide, por lo que seguirán siendo siete los mundos en los que la humanidad ha aterrizado con éxito alguna vez:

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1. Venus

Foto: Roscosmos

Los soviéticos aterrizaron 10 veces en la superficie de Venus durante la carrera espacial. Lo lograron por primera vez en 1970 con la sonda Venera 7, que se convirtió en el primer objeto en posarse suavemente en otro planeta. La nave espacial sucumbió a los 23 minutos tras registrar temperaturas de 580 ºC.

2. La Tierra

Foto: Dominio público
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Los humanos hemos aterrizado innumerables veces en nuestro propio planeta. Aún se disputa si los hermanos Wright realizaron o no el primer vuelo en avión, pero desde 1903 no hemos parado de volar. En 1957, la Unión Soviética lanzó el Sputnik 1, el primer satélite artificial de nuestra historia, y en 1961, el cosmonauta Yuri Gagarin se convirtió en la primera persona en viajar al espacio.

3. La Luna

Foto: Roscosmos
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Fue la Unión Soviética la que realizó el primer aterrizaje suave en la Luna. El 3 de febrero de 1966, Luna 9 se posó con éxito en el satélite convirtiéndose en la primera nave espacial en aterrizar en un objeto celeste distinto a la Tierra. La primera fotografía de la superficie lunar fue interceptada por los británicos.

4. Ryugu

Foto: JAXA
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El 21 de septiembre de 2018, la sonda japonesa Hayabusa2 desplegó dos rovers sobre la superficie de 162173 Ryugu, un asteroide potencialmente peligroso que orbita entre la Tierra y Marte. La sonda ya ha abandonado el asteroide. Está planeado que regrese a la Tierra a finales de 2020 con las muestras recogidas.

5. Marte

Foto: NASA
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Los soviéticos lo intentaron, pero el primer objeto en posarse suavemente sobre la superficie marciana fue la sonda estadounidense Viking 1, que llegó a Marte el 20 de julio de 1976. Hay cuatro rovers en el planeta rojo (de los cuales uno sigue en activo) y la NASA espera enviar una misión tripulada en la década del 2030.

6. 67P/Churyumov–Gerasimenko

Foto: ESA
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En noviembre de 2014, la Agencia Espacial Europea hizo historia al posar por primera vez una sonda sobre un cometa. Sin embargo, el aterrizaje de Philae en la superficie de 67P/Churyumov–Gerasimenko fue accidentado. La sonda dio varios giros, no desplegó sus arpones de anclaje y rebotó durante siete largas horas. Se considera un aterrizaje suave en tanto que siguió transmitiendo desde el cometa, pero al quedar boca abajo no pudo recargar sus baterías y se apagó.

7. Titán

Foto: ESA
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La Luna no es la única luna en la que la humanidad ha aterrizado con éxito. En enero de 2005, la sonda Huygens de la Agencia Espacial Europea se posó suavemente sobre la superficie de Titán, uno de los satélites más grandes de Saturno. La sonda siguió transmitiendo durante 90 minutos tras el aterrizaje.

Otros aterrizajes

Esta lista no estaría completa sin una mención a la sonda estadounidense NEAR Shoemaker, que aterrizó en el asteroide Eros en 2001, o a la sonda japonesa Hayabusa, que se posó accidentalmente en el asteroide Itokawa en 2005. Ninguno de los dos aterrizajes estaba planificado. La Shoemaker había sido diseñada como un orbitador, pero la NASA improvisó un aterrizaje para cerrar la misión. La sonda continuó transmitiendo desde la superficie del asteroide durante aproximadamente 16 días. Hayabusa, por su parte, solo debía acercarse a su asteroide, pero aterrizó dos veces en él: una durante 30 minutos y otra durante uno. La sonda volvió a la Tierra con una pequeña muestra de polvo.

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Matías S. Zavia

Matías tiene dos grandes pasiones: Internet y el dulce de leche

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