Philae hizo historia el 12 de noviembre de 2014 con un aterrizaje sin precedentes sobre el cometa 67P. Pero además de histórico, fue muy accidentado: la sonda dio varios giros, no desplegó sus arpones de anclaje y rebotó a lo largo de 1 km. Aquel aterrizaje de 7 horas determinó su destino.

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No es que el módulo de aterrizaje de Rosetta no cumpliera con su cometido: realizó el 80% de los experimentos científicos que tenía programados y envió un torrente de datos antes de que se agotaran sus baterías. Pero, a pesar de que los ingenieros de la ESA reorientaran sus paneles solares para que pudieran recibir energía en la inesperada ubicación, Philae acabó entrando en hibernación durante meses.

El cometa se empez√≥ a calentarse en marzo, por el acercamiento al Sol. Philae logr√≥ despertar el 26 de abril, pero no consigui√≥ contactar con Rosetta hasta junio. Despu√©s del 13 de junio, las transmisiones empezaron a ser intermitentes. El √ļltimo contacto de Philae con su nave nodriza ocurri√≥ el 9 de julio de 2015. Los cient√≠ficos de la misi√≥n Rosetta han perdido la esperanza de volver a saber de ella.

‚ÄúLamentablemente, se est√°n agotando las posibilidades de que Philae se ponga en contacto con su centro de control‚ÄĚ, explica Stephan Ulamec, responsable del proyecto Philae en el Centro Aeroespacial Alem√°n. ‚ÄúYa no le enviamos nuevos comandos, y ser√≠a muy sorprendente si volvi√©semos a recibir su se√Īal‚ÄĚ.

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El cometa 67P entr√≥ en su periodo de m√°xima actividad en los meses anteriores y posteriores a su perihelio, en agosto de 2015. Los cient√≠ficos de la ESA creen que el incremento de los niveles de gas en la superficie del cometa ha podido cubrir de polvo los paneles solares de la peque√Īa sonda. Esperaron hasta el 10 de enero para enviar a Philae la orden de ‚Äúsacudirse el polvo‚ÄĚ, pero no hubo respuesta.

En los próximos meses, a medida que bajan las temperaturas y el cometa reduce su actividad, la nave Rosetta podrá volver volar a sólo 10 kilómetros de altitud y hacer fotos de Philae. Entonces sabremos dónde ha ido a parar exactamente, si se ha movido desde entonces y cuál es su estado actual. En septiembre, la misión Rosetta finalizará con la sonda grande estrellándose sobre la superficie el cometa.

67P/Churyumov‚ÄďGerasimenko ha pasado la √≥rbita de Marte y est√° ya a 350 millones de kil√≥metros del Sol. Las temperaturas empezar√°n a caer por debajo de lo que Philae puede soportar. El peque√Īo m√≥dulo de aterrizaje de Rosetta se enfrenta a la eterna hibernaci√≥n. [Agencia Espacial Europea]

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