Photo: Zhao Li (vía Xinhua)

La noticia de que el mosquito más grande del mundo ha sido descubierto en China no es tan aterradora como suena. De hecho, es parcialmente falsa y se debe a un error de traducción y a las ganas que tenemos de que una plaga de mosquitos gigantes acabe con la humanidad de una vez por todas.

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Tal y como lo cuenta la agencia de noticias Xinhua, un grupo de entom√≥logos chinos ha hallado un ‚Äúmosquito gigante‚ÄĚ con unas alas de 11,15 cent√≠metros durante una excursi√≥n por el monte Qingcheng, cerca de la ciudad de Chengdu, capital de la provincia suroccidental de Sichuan.

Aunque se trate de un ejemplar particularmente grande, el insecto hallado en China pertenece a la especie Holorusia mikado y es una t√≠pula, no un mosquito propiamente dicho. A diferencia de los aut√©nticos mosquitos, que pertenecen a la familia de los cul√≠cidos, las t√≠pulas son una familia en s√≠ (los tip√ļlidos) y no pican ni chupan sangre: son inofensivas para los humanos y algunas incluso depredan a los mosquitos, por lo que no hay que temerles.

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El Holorusia mikado fue descubierto en Jap√≥n y descrito por primera vez en 1876 por el entom√≥logo brit√°nico John Obadiah Westwood. Vive en zonas monta√Īosas por debajo de los 2200 metros y se alimenta de n√©ctar. Sus alas llegan a medir ocho cent√≠metros, pero el esp√©cimen hallado en China mide 11,15 de ancho por 5 de largo. Debido a su envergadura, esta t√≠pula o ‚Äúmosca grulla‚ÄĚ tiene un vuelo d√©bil, que se parece m√°s a un salto torpe y lento.

Ahora el bicho ‚ÄĒmal llamado ‚Äúmosquito gigante‚ÄĚ‚ÄĒ pasar√° a formar parte del Museo de Insectos del Oeste de China, que alberga m√°s de 700.000 ejemplares de insectos, de los cuales 70 son los mayores de su especie.

[Xinhua]