Normalmente, cuando tenemos un dolor en el estómago que se extiende algunos días acabamos acudiendo al médico para un análisis. Una mujer tardó 10 años en encontrar la solución a su problema y, por supuesto, cuando se descubrió la criatura ya medía medio metro.

Al parecer, la paciente, una mujer china de 41 años, había padecido dolores de estómago durante más de 10 años. Había acudido a varios médicos por su dolor, pero no le detectaron nada hasta que los médicos optaron por una cirugía. Entonces descubrieron que la causa era un gusano parásito de medio metro dentro de sus intestinos. Según explicó el doctor Li Juan, cirujano de la mujer:

No podía creer lo que veía. Sus intestinos proporcionaron las condiciones ideales para el crecimiento del parásito, pero aún así fue sorprendente ver un caso en persona.

Después de realizar más pruebas, el doctor descubrió que la mujer tenía ascariasis, una infección parasitaria que ocurre cuando una persona ingiere alimentos o agua infectada con huevos parasitarios. Según CDC, alrededor de 1.200 millones de personas en todo el mundo tienen ascariasis.

Los médicos creen que es probable que la paciente comiera productos que no se limpiaron correctamente o bebió agua que contenía los huevos del parásito, que son pequeños y difíciles de ver (de hecho, la mujer dijo que había consumido agua sin hervir y, por tanto, potencialmente infectada). Luego, presumiblemente, el gusano parásito pudo crecer dentro de sus intestinos.

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El problema con la dolencia es que es muy complicada detectarla, principalmente porque es raro que una persona con ascariasis muestre algún síntoma, pero si lo hacen, el dolor de estómago es uno de ellos. Dado que los síntomas son leves, los médicos diagnostican la infección parasitaria a través de una muestra de heces. Usando un microscopio pueden buscar huevos parásitos en las heces que podrían haber causado la infección de una persona.

Los investigadores también explican que aunque la mayoría de las veces las infecciones parasitarias no causan problemas de salud, si se tienen varios parásitos en el cuerpo se puede desarrollar una obstrucción intestinal, dolor severo y vómitos.

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Lavarse las manos y limpiar adecuadamente los productos puede prevenir la propagación de la infección parasitaria. [Business Insider]