Lava salpicando en un √°rea ubicada entre las fisuras activas n√ļmero 16 y 20, el 16 de mayo de 2018,
Photo: USGS.

Los residentes de la isla más grande Hawái ahora tienen algo más por lo que preocuparse. El Servicio geológico de Estados Unidos ahora advierte a los habitantes de la isla de otra amenaza: las rocas enormes que están siendo disparadas desde el cráter del volcán Kilauea. Muchas rocas ya han caído a los alrededores del volcán, incluyendo algunas de más de medio metro, pero la situación podría empeorar.

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Han pasado dos semanas desde que el volc√°n Kilauea de Haw√°i entr√≥ en erupci√≥n, y pareciera como si nunca fuera a finalizar. Se han registrado al menos 17 fisuras en la regi√≥n este del volc√°n, y las columnas de ceniza del cr√°ter est√°n incrementando la posibilidad de lluvia √°cida y smog volc√°nico, el cual est√° lleno de peligroso di√≥xido de azufre. El Servicio Geol√≥gico de Estados Unidos (USGS, seg√ļn sus siglas en ingl√©s) advierte que la erupci√≥n todav√≠a est√° evolucionan y que es posible que se produzcan nuevos brotes de lava, adem√°s de terremotos y deformaciones del terreno.

A principios de esta semana las emisiones de ceniza de la cumbre del Kilauea alcanzaron una altura de hasta 3.000 metros sobre el nivel el mar, ocasionando dolores de cabeza y mucha preocupación tanto para los residentes como para las aerolíneas. La nube se desplazó desde el volcán por el viento y arrojó polvo sobre las comunidades que se encuentran desde Pahala hasta Discovery Harbor.

El pasado mi√©rcoles 16 de mayo un terremoto de magnitud 4,2 sacudi√≥ la regi√≥n en la ma√Īana, y despu√©s pareciera que el cielo comenz√≥ a desplomarse.

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‚ÄúEsta ma√Īana se encontraron rocas bal√≠sticas de hasta 60 cent√≠metros en el parking que se encuentra a unos cientos de metros de Halemaumau‚ÄĚ, afirm√≥ el USGS en su comunicado. ‚ÄúEstas rocas son reflejo de las explosiones m√°s energ√©ticas que se han llevado a cabo hasta ahora y podr√≠an indicar el inicio de la actividad explosiva impulsada por el vapor‚ÄĚ. Halemaumau es un cr√°ter activo que se encuentra dentro de la caldera m√°s grande del Kilauea.

No se han reportado da√Īos o lesiones, pero el USGS est√° monitoreando de cerca el riesgo de proyectiles de rocas. Tambi√©n se esperan m√°s explosiones impulsadas por vapor, y es posible que sean a√ļn m√°s poderosas. Ha pasado casi un siglo desde que Kilauea arroj√≥ rocas como esta, seg√ļn el USGS.

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‚ÄúDurante las explosiones impulsadas por vapor, pueden ser disparadas rocas bal√≠sticas de hasta 2 metros de ancho en todas las direcciones a una distancia de 1 kil√≥metro o m√°s. Estas rocas podr√≠an pesar desde unos pocos kilos a varias toneladas‚ÄĚ, seg√ļn el USGS. ‚ÄúTambi√©n pueden ser disparadas rocas m√°s peque√Īas (del tama√Īo de un guijarro) a varios kil√≥metros de Halemaumau, principalmente en direcci√≥n del viento‚ÄĚ.

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Desde que Kilauea comenzó a hacer erupción el 3 de mayo, docenas de casas han sido destruidas y cientos de personas han sido evacuadas. [USGS]