Image: Equal Earth

Un estudio publicado en el International Journal of Geographical Information Science ha presentado la soluci√≥n a un problema ‚Äúeterno‚ÄĚ: c√≥mo hacer un mapa del mundo que retrate con precisi√≥n el tama√Īo y la forma de las masas terrestres de la Tierra.

Y es que, aunque nos hemos acostumbrado a ello, los mapas que solemos tener en casa est√°n distorsionados, siendo el m√°s com√ļn el mapa de proyecci√≥n Mercator, que fue creado por el ge√≥grafo y cart√≥grafo Gerardus Mercator en 1569.

A decir verdad, la proyecci√≥n de Mercator est√° bien porque conserva bien los √°ngulos y las formas de las masas continentales del mundo, sin embargo, distorsiona en gran medida el tama√Īo de la tierra. Esto crea el llamado ‚Äúproblema de Groenlandia‚ÄĚ, donde las masas de tierra m√°s alejadas del ecuador, como Groenlandia, parecen mucho m√°s grandes que, por ejemplo, √Āfrica.

Y √Āfrica es en realidad 14 veces m√°s grande que Groenlandia, pero si miras un mapa de proyecci√≥n de Mercator, pensar√≠as todo lo contrario. Adem√°s del problema de tama√Īo del mapa, varios cr√≠ticos dicen que el amplio uso del sistema de Mercator muestra un sesgo cultural.

Image: Mapa de Mercator de 1569. Wikimedia Commons

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Bajo esta línea crítica, algunos piensan que la proyección de Mercator era más popular porque hacía que los países del norte de Europa fueran más grandes que sus oponentes en el hemisferio sur, sugiriendo que los países europeos eran más poderosos.

Por ello, y como remedio al supuesto sesgo, un historiador propuso que se utilizara el mapa de proyecci√≥n de Gall-Peters en su lugar. En 2017, las Escuelas P√ļblicas de Boston se convirtieron en el primer distrito escolar de Estados Unidos en deshacerse de la proyecci√≥n de Mercator en un esfuerzo por ‚Äúdescolonizar el plan de estudios en nuestras escuelas p√ļblicas‚ÄĚ y cambiaron a Gall-Peters.

Por supuesto, entonces llegaron nuevos fallos. El Gall-Peters describe con precisi√≥n el tama√Īo de las masas continentales, pero distorsiona las formas de los continentes. As√≠ que parec√≠a que est√°bamos condenados a tener que elegir siempre entre el tama√Īo preciso o la forma precisa sin la opci√≥n de tener ambos‚Ķ hasta que un grupo de cart√≥grafos han publicado su mapa Equal Earth.

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Image: Gall-Peters projection map (Wikimedia Commons)

¬ŅQu√© cambia? Seg√ļn el estudio publicado en el International Journal of Geographical Information Science, los investigadores buscaron alternativas a las proyecciones del mapa mundial de la misma √°rea actualmente disponibles, pero ‚Äúno pudieron encontrar ninguna que cumpliera con todos nuestros criterios est√©ticos‚ÄĚ, por lo que decidieron crear la suya propia.

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Su dise√Īo se inspir√≥ en el mapa de proyecci√≥n Robinson de 1963, uno que obtuvo el sello de aprobaci√≥n de la National Geographic Society cuando lo nombraron su mapa en 1988. El mapa de Robinson es un h√≠brido parcial entre Mercator y Gall-Peters, tomando fragmentos de cada uno que lo hacen ‚Äúaltamente adecuado‚ÄĚ para los mapas del mundo, seg√ļn los autores del estudio.

Image: Comparativa

El Equal Earth se basó en la proyección de Robinson, aunque actualizó una característica clave:

La proyecci√≥n del mapa Equal Earth est√° inspirada en la proyecci√≥n Robinson ampliamente utilizada, pero a diferencia de la proyecci√≥n Robinson, conserva el tama√Īo relativo de las √°reas.

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Por tanto, este √ļltimo mapa puede representar tanto el tama√Īo como la forma precisa de las masas terrestres de la Tierra, resolviendo as√≠ los dos problemas de los mapas mundiales anteriores. De ser as√≠, el mapa podr√≠a poner fin a la b√ļsqueda de un mapa que realmente proporcione una visi√≥n certera del planeta que habitamos. [Journal of Geographical Information Science v√≠a IFLScience]