Se ha hablado mucho sobre la posibilidad de crear √≥rganos con impresoras 3D, pero investigadores del Hospital General de Boston (EE.UU.) han dado con una nueva t√©cnica: "cultivar" un ri√Ī√≥n partiendo de c√©lulas de otros ri√Īones para crear uno nuevo. Los cient√≠ficos han logrado trasplantar con √©xito el √≥rgano artificial en una rata. De poder aplicarse a humanos en un futuro, podr√≠a ser un enorme avance para curar a miles de pacientes que esperan sin √©xito un trasplante.

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Solo en EE.UU. se calcula que en cada momento hay 100.000 personas esperando un trasplante de ri√Ī√≥n, pero apenas se realizan 18.000 de estas operaciones al a√Īo. El experimento est√° a√ļn muy lejos de ser probado en humanos, pero al menos es un paso importante en esa direcci√≥n.

La t√©cnica, publicada en la revista Nature Science, consisti√≥ en eliminar todas las c√©lulas de un ri√Ī√≥n de una rata para dejar solo la estructura de tejidos, venas y arterias. A esa estructura le inyectaron c√©lulas humanas y de ri√Īones de otras ratas para regenerar el √≥rgano. Luego lo "cultivaron" durante 12 d√≠as en un recipiente especial que simula el interior del cuerpo del animal.

Una vez conseguido, el ri√Ī√≥n es capaz de funcionar en el laboratorio al 23% de la capacidad de un √≥rgano normal. Cuando lo trasplantaron a una rata, la efectividad cay√≥ al 5%. Queda mucho por avanzar, pero la t√©cnica podr√≠a ser en el futuro una alternativa, por ejemplo, para pacientes en hemodi√°lisis: con solo un 10% o 15% del ri√Ī√≥n en funcionamiento, ya no tendr√≠an que seguir utilizando la hemodi√°lisis. Un paso m√°s. [Nature]