Dos caf√©s expreso al d√≠a. Es aproximadamente la cantidad de cafe√≠na que, seg√ļn un nuevo experimento cient√≠fico, ayuda a potenciar nuestra memoria a largo plazo. El estudio, liderado por el investigador Michael Yassa de la Universidad de California (Irvine), ha demostrado que tomar 200 miligramos de cafe√≠na puede mejorar nuestra capacidad de recordar algo m√°s de 24 horas de haberlo visto.

El experimento, cuyas conclusiones se publican ahora en Nature Neuroscience, se llevó a cabo entre 160 voluntarios. Tras pedirles que observaran en detalle imágenes de objetos, a unos se les administró una pastilla con 200 miligramos de cafeína (aproximadamente la cantidad de dos expresos) y a otros un placebo.

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Tras 24 horas, los voluntarios se sometieron a un test de memoria en el que se inclu√≠an las im√°genes que hab√≠an visto el d√≠a anterior, otras similares y otras que no hab√≠an visto. Se les pidi√≥ que clasificaran las im√°genes como "antiguas", "nuevas" y "similares". El resultado es que no hubo diferencia entre ambos grupos de participantes a la hora de identificar las im√°genes antiguas y las nuevas, pero s√≠ con las "similares". Aquellos que hab√≠an consumido la pastilla de cafe√≠na pudieron identificarlas mucho mejor. Esta capacidad de identificar elementos similares se denomina patr√≥n de separaci√≥n y, seg√ļn los investigadores, refleja un mayor nivel de memoria.

La conclusi√≥n de Yassa y su equipo es que el consumo de peque√Īas dosis de cafe√≠na ayuda al proceso de consolidaci√≥n de la memoria. Sin embargo, no ayuda en la memoria a corto plazo. En otro experimento se les pidi√≥ a los participantes realizar el test solo unas horas despu√©s de ingerir la cafe√≠na y no hubo ninguna diferencia entre los que la hab√≠an consumido y los que no. Tambi√©n realizaron el mismo experimento con mayores y menores dosis de cafe√≠na y no encontraron resultados diferentes. Es decir, esos 200 miligramos o dos expresos, ni m√°s ni menos, es la dosis justa para mejorar tu memoria.

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Probablemente haya alg√ļn estudio similar que hable de alguna consecuencia negativa de tomar 200 miligramos de cafe√≠na diarios, pero al menos, como reconoce Yassa, ya "sabemos que la cafe√≠na est√° asociada con un envejecimiento mental m√°s sano y podr√≠a tener alg√ļn efecto protector en declives cognitivos como el alzheimer". [Nature Neurosciencev√≠a New Scientist]

Foto: Brian Legate, bajo licnecia Creative Commons