Hay un problema que desde tiempos inmemoriales afecta incluso a los objetivos fotogr√°ficos m√°s caros y sofisticados: el centro queda perfectamente enfocado, pero las esquinas y los bordes pierden nitidez. Es un problema que existe desde hace miles de a√Īos y que afecta a todos los dispositivos √≥pticos. Hasta ahora, parec√≠a algo casi irresoluble, pero un f√≠sico mexicano ha desarrollado una f√≥rmula que podr√≠a revolucionar por completo la forma en la que se fabrican las lentes en todo el globo.

Sobre el papel, una lente de vidrio curvada deber√≠a poder redirigir todos los rayos de luz que la atraviesan hacia un solo objetivo, conocido como su punto focal. Pero en el mundo real, esto no funciona as√≠. Diferencias en la refracci√≥n de la lente, as√≠ como min√ļsculas imperfecciones en su forma o en sus materiales, contribuyen a que algunos de esos rayos de luz, sobre todo aquellos que se introducen por los bordes exteriores de la lente, fallen y no den en el mismo objetivo. Es un fen√≥meno conocido como aberraci√≥n esf√©rica, y es un problema que ni Issac Newton ni el matem√°tico griego Diocles pudieron resolver.

Ciertas mejoras en el dise√Īo y en la fabricaci√≥n de las lentes, adem√°s del uso de lentes asf√©ricas adicionales, pueden ayudar a contrarrestar y corregir este efecto, por lo que gracias a esta suma de elementos somos casi capaces de producir im√°genes con plena nitidez. Pero estas lentes no tienen una forma completamente esf√©rica y pueden ser muy caras y dif√≠ciles de fabricar y dise√Īar, ya que los fabricantes de lentes tienen que dar con una forma asf√©rica diferente para cada uso.

Pero todo eso va a cambiar gracias a Rafael G. Gonz√°lez-Acu√Īa, estudiante de doctorado en el Instituto Tecnol√≥gico de Monterrey. Despu√©s de meses de trabajo, logr√≥ crear una ecuaci√≥n con la que contrarrestar este fen√≥meno. En 1949, dos cient√≠ficos plantearon este dilema, que fue bautizado como el problema de Wasserman-Wolf.

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Gr√°fico: Rafael G. Gonz√°lez-Acu√Īa (Tecnol√≥gico de Monterrey)

Esta ecuaci√≥n puede ayudar a dise√Īar lentes que eliminen por completo cualquier aberraci√≥n esf√©rica. No importa el tama√Īo de la lente, el material del que est√© hecha o para qu√© se utilice, esta ecuaci√≥n servir√° para que su dise√Īo sea √≥pticamente perfecto.

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Este avance no solo servir√° para contentar a los fot√≥grafos m√°s exigentes que tienen peque√Īos problemas de enfoque. Tambi√©n promete ayudar a mejorar las im√°genes cient√≠ficas en dispositivos como telescopios o microscopios, donde una mayor nitidez podr√≠a conducir a otros descubrimientos. Pero incluso las personas de a pie se beneficiar√°n del trabajo de Gonz√°lez-Acu√Īa, ya que permitir√° a las empresas dise√Īar y fabricar lentes m√°s simples que cuesten mucho menos y que tengan una mayor calidad de imagen.