Image: Una de las 29 huellas encontradas (Duncan McClaren)

La última Edad de Hielo tuvo lugar hace 11.700 años, y los investigadores han planteado durante mucho tiempo la hipótesis de que durante ese tiempo gélido, los primeros humanos caminaron desde Asia a América del Norte a través de un puente terrestre. Unas huellas encontradas en Canadá apoyan esta hipótesis.

Siguiendo la línea de la hipótesis, algunos finalmente llegaron a la costa de la actual Columbia Británica, en Canadá. Sin embargo, y a pesar de las muchas huellas que dejaron atrás, no existe mucha evidencia arqueológica que demuestre sustancialmente que la capa de hielo de la Cordillera (el puente) era una ruta importante de migración.

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Cuando se exponen a la erosión costera y a años de acumulación de suelo, las huellas no siempre se mantienen. Sin embargo, un nuevo estudio del Instituto Hakai y la Universidad de Victoria, Canadá, proporciona la evidencia necesaria para apoyar esta hipótesis del puente terrestre.

Image: La huella (izquierda) y su análisis digital (derecha) (Duncan McClaren)

Al parecer, frente a la costa de la isla Calvert en Columbia Británica, los investigadores descubrieron 29 huellas humanas impresas en los sedimentos que se encuentran debajo de la superficie de la playa. Estas huellas no eran solo formas redondeadas, algunas mostraron dedos de los pies, bordes y talones definidos, lo cual es un hallazgo raro e histórico.

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Posteriormente, los investigadores excavaron las huellas y, a través del análisis fotográfico y la datación por radiocarbono, encontraron más conjuntos de huellas que se remontaban a 13.000 años atrás. Sus longitudes variaron desde los 15 cm hasta los 28.5 cm, y sus anchuras fueron de entre 6 cm a 13 cm. Según los arqueólogos:

El estudio sugiere que las huellas fueron dejadas por un mínimo de tres personas. La combinación más probable es la de dos adultos descalzos y un niño. Y parece que estos humanos estaban en movimiento.

A partir de aquí, el equipo de investigación planea realizar más análisis sobre las huellas mientras trata de encontrar más, aunque por ahora el descubrimiento ya es un gran comienzo. “Este hallazgo proporciona evidencia de las personas que habitaron esta área durante el final de la última glaciación, y eso es grandioso”, finalizan. [AtlasObscura]