Ilustración: Tara Jacoby

La pr√≥xima vez que un imb√©cil diga que ‚Äúla depresi√≥n est√° en tu cabeza‚ÄĚ, es posible que lleve raz√≥n ‚ÄĒpero no como √©l se piensa. Tras realizar una serie de esc√°neres cerebrales en m√°s de 900 personas, un equipo de cient√≠ficos cree haber identificado la causa f√≠sica de la depresi√≥n.

421 pacientes con un trastorno depresivo mayor y 488 sujetos de control ayudaron a demostrar que la depresión está relacionada con la actividad neuronal de la corteza orbitofrontal, una región del cerebro asociada a la integración sensorial, la toma de decisiones y la formación de expectativas.

Advertisement

Por un lado, los pacientes con cuadros de depresión mostraron conexiones neuronales más débiles entre la corteza orbitofrontal medial y los sistemas de memoria del cerebro, que se encuentran en el hipocampo. Esta falla de conectividad ya se había vinculado antes con el hecho de que las personas deprimidas tienen más dificultades para acceder a los recuerdos felices.

Imagen: Universidad de Warwick

Por otro lado, los pacientes con depresi√≥n parecen tener conexiones neuronales m√°s fuertes en la corteza orbitofrontal lateral, que es la porci√≥n del cerebro encargada de procesar los castigos y est√° relacionada con la sensaci√≥n de p√©rdida o la decepci√≥n que produce no recibir recompensas. Estas neuronas se conectan con la precu√Īa ‚ÄĒque se cree que tiene que ver con la conciencia de uno mismo‚ÄĒ y el giro angular, la estructura del cerebro responsable de la atenci√≥n y la recuperaci√≥n de los recuerdos.

Advertisement

Conocer la causa física de la depresión podría impulsar el desarrollo de nuevos tratamientos que ayuden a las personas deprimidas a dejar de centrarse en los pensamientos negativos. Los autores del estudio (investigadores de la Universidad Fudan, en China, y la Universidad de Warwick, en el Reino Unido) publicaron sus conclusiones en Brain.

[Science Alert, Tendencias21]