Es el sue√Īo de cualquier cient√≠fico y tecn√≥logo: una Internet capaz de transmitir datos de forma incre√≠blemente r√°pida y a la vez 100% segura. Esto es lo que, entre otras cosas, promete la Internet cu√°ntica, un concepto que usa las leyes de la mec√°nica cu√°ntica para crear una red de ordenadores con una seguridad perfecta. Pens√°bamos que de momento era inalcanzable, pero un equipo de cient√≠ficos del Laboratorio Nacional de Los Alamos (Nuevo M√©xico, EE.UU.) ha admitido llevar al menos dos a√Īos utilizando una red de Internet cu√°ntica.

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La idea detrás de la Internet cuántica es que el acto de medir un objeto cuántico (a escala microscópica, como un fotón) cambia ese objeto. Aplicado a una red de comunicación, sería imposible interceptar mensajes, ya que cualquier intento de hacerlo los anularía y los haría incomprensibles al interceptor.

Hasta ahora el problema con la Internet cu√°ntica es que solo se hab√≠a podido realizar conectando dos localizaciones, enviando mensajes entre una y otra, pero no en una red conectada de ordenadores. Sin embargo, el equipo de cient√≠ficos de Los Alamos ha anunciado que lleva utilizando un red de Internet cu√°ntica durante los dos √ļltimos a√Īos. Y funciona. ¬ŅC√≥mo?

Los cient√≠ficos la han creado construy√©ndola en torno a un hub central. Como explican en el MIT Technology Review, todos los mensajes se env√≠an de un punto a otro pasando por un hub central. La conexi√≥n entre el punto inicial y el hub se hace por comunicaci√≥n cu√°ntica. Una vez en el hub, el mensaje se traduce a bit tradicionales y luego se reconvierte de nuevo en bits cu√°nticos para ser enviados al destino. ¬ŅResultado? Una red de comunicaci√≥n perfectamente segura.

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El problema, aseguran los cient√≠ficos, es la escalabilidad y la seguridad del hub central. ¬ŅSer√° posible escalar esta soluci√≥n a una Internet global? Est√° por ver. A peque√Īa escala funciona, pero a mayores dimensiones la seguridad del hub central podr√≠a verse comprometida. En definitiva, un s√≥lido avance hacia una Internet segura y mucho m√°s veloz que la actual, pero a√ļn queda tiempo para que se convierta en realidad. [arXiv v√≠a MIT Technology Review]

Foto: nrkbeta, bajo licencia CC