Un nuevo estudio revela que la gente inhaló cannabis para drogarse en los funerales de hace 2.500 años

Imagen: Xinhua Wu (Science Advances

Los seres humanos han estado fumando, comiendo y usando cannabis durante milenios, y un nuevo estudio publicado el miércoles presenta pruebas bastante sólidas de que las personas lo usaron explícitamente para recuperarse durante el primer siglo aC en Asia Central. El documento sugiere que la planta podría haber sido cultivada y utilizada para un ritual funerario elaborado, posiblemente sacrificial.

La propia planta de cannabis es originaria de Asia. La evidencia, tanto de la literatura escrita como de los sitios arqueológicos, ha sugerido que el cannabis se utilizó por primera vez y finalmente se cultivó como cultivo por los seres humanos en el área hace miles de años. Pero la mayoría del cannabis en aquel entonces, incluido el tipo que encontrarías en la naturaleza, tenía un bajo contenido de tetrahidrocannabinol o THC, el ingrediente psicoactivo que asociamos con la drogadicción. Este cannabis no psicodélico, al que ahora nos referimos como cáñamo, se usaba para ropa, alimentos y medicinas.

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En algún momento, sin embargo, las personas comenzaron a cultivar cannabis que era más rico en THC para su uso como droga psicoactiva. Pero no estamos seguros de cuándo ocurrió exactamente este cambio por primera vez, y en qué contexto ocurrió realmente. Los investigadores detrás de este estudio actual, publicado en Science Advances Wednesday, dicen que sus hallazgos proporcionan algunas de las pruebas más directas y más tempranas de una especie de tabaquismo-ritual.

El descubrimiento del equipo fue accidental, según el estudio. Habían realizado un análisis químico de un brasero de madera excavado en una tumba funeraria en las montañas de Pamir, en Asia Central, que se remonta a alrededor de 500 aC. Inesperadamente, detectaron rastros de cannabinoides en la capa interior carbonizada del brasero. Para asegurarse de que el hallazgo no fuera un error de laboratorio o algo más, luego compararon esa firma química con el cannabis antiguo encontrado anteriormente en otro sitio de entierro fechado en el mismo período de tiempo, y encontraron una combinación perfecta. Posteriormente, examinaron los fragmentos de brasero restantes y las piedras carbonizadas del sitio de Pamir, nuevamente encontrando cannabis.

Sin embargo, más interesante que el residuo de cannabis en sí, fue el tipo de compuestos químicos específicos o cannabinoides, encontraron. Estaba hecho principalmente de cannabinol, un químico conocido por aparecer en el aire cuando se quema cannabis rico en THC. Y dado dónde se encontró, dijeron los autores, la gente probablemente inhaló los vapores de estos braseros.

Creo que este es un maravilloso ejemplo de cuán estrechamente entrelazados están los humanos y lo han estado con el mundo biótico que los rodea”, dijo en una conferencia de prensa el autor del estudio Robert Spengler, director de laboratorio del Instituto Max Planck para la Ciencia de la Historia de la Humanidad sobre su hallazgos de esta semana. “Los humanos premodernos tenían una comprensión íntima de las plantas que los rodeaban”.

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Imagen: Xinhua Wu (Science Advance

Debido a que también se encontraron instrumentos como arpas en el sitio, puedes imaginarte el tipo de escena.

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Podemos comenzar a reconstruir una imagen de ritos funerarios que incluyó llamas, música rítmica y humo de alucinógeno, todos con la intención de guiar a las personas a un estado mental alterado”, escribieron los autores en el documento.

Pero había un lado más oscuro de este descubrimiento. Según otras pruebas en el sitio, incluidas las heridas fatales infligidas en los cráneos y huesos de los enterrados, los funerales podrían haber implicado el sacrificio humano. Aunque es posible que el sitio y el cannabis se usaran también para una variedad de rituales funerarios no sacrificiales.

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Estos rituales probablemente involucraron solo a la élite al principio, dijeron los autores, pero podrían haberse filtrado al resto a medida que pasaba el tiempo. Y debido a que la antigua Asia era una fuente importante de comercio a través de la Ruta de la Seda, el cannabis, como droga y cáñamo, fue probablemente una de las muchas cosas que se popularizaron en todo el continente y, finalmente, en el mundo.

En última instancia, este estudio ilustra que el primer uso específico de cannabis con niveles más altos de THC se originó en el oeste de China o en la región más amplia de Asia Central”, escribieron los autores, “en contraste con la situación en el este de Asia, donde el cultivo temprano de cannabis se enfocó en el semillas aceitosas para alimentos y, finalmente, al uso como fibras duraderas para ropa y cordeles”.

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Por interesante que sea el descubrimiento del equipo, aún quedan algunos misterios por resolver. A saber, ¿cómo llegaron estos pueblos antiguos al uso para sus rituales? Obviamente, podrían haber crecido a propósito y mantener variedades más potentes ricas en THC a través de la domesticación, como lo hace ahora la gente. Sin embargo, se sabe que algunas plantas de cannabis expresan más THC en ciertas condiciones, y las regiones montañosas y elevadas de la zona podrían haber creado una población silvestre de malezas con mayor THC, con la domesticación más adelante.

Creo que este es un debate abierto que nuestro estudio expone, dijo Spengler.

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