Imagen: Xinhua Wu (Science Advances

Los seres humanos han estado fumando, comiendo y usando cannabis durante milenios, y un nuevo estudio publicado el miércoles presenta pruebas bastante sólidas de que las personas lo usaron explícitamente para recuperarse durante el primer siglo aC en Asia Central. El documento sugiere que la planta podría haber sido cultivada y utilizada para un ritual funerario elaborado, posiblemente sacrificial.

La propia planta de cannabis es originaria de Asia. La evidencia, tanto de la literatura escrita como de los sitios arqueol√≥gicos, ha sugerido que el cannabis se utiliz√≥ por primera vez y finalmente se cultiv√≥ como cultivo por los seres humanos en el √°rea hace miles de a√Īos. Pero la mayor√≠a del cannabis en aquel entonces, incluido el tipo que encontrar√≠as en la naturaleza, ten√≠a un bajo contenido de tetrahidrocannabinol o THC, el ingrediente psicoactivo que asociamos con la drogadicci√≥n. Este cannabis no psicod√©lico, al que ahora nos referimos como c√°√Īamo, se usaba para ropa, alimentos y medicinas.

En alg√ļn momento, sin embargo, las personas comenzaron a cultivar cannabis que era m√°s rico en THC para su uso como droga psicoactiva. Pero no estamos seguros de cu√°ndo ocurri√≥ exactamente este cambio por primera vez, y en qu√© contexto ocurri√≥ realmente. Los investigadores detr√°s de este estudio actual, publicado en Science Advances Wednesday, dicen que sus hallazgos proporcionan algunas de las pruebas m√°s directas y m√°s tempranas de una especie de tabaquismo-ritual.

El descubrimiento del equipo fue accidental, seg√ļn el estudio. Hab√≠an realizado un an√°lisis qu√≠mico de un brasero de madera excavado en una tumba funeraria en las monta√Īas de Pamir, en Asia Central, que se remonta a alrededor de 500 aC. Inesperadamente, detectaron rastros de cannabinoides en la capa interior carbonizada del brasero. Para asegurarse de que el hallazgo no fuera un error de laboratorio o algo m√°s, luego compararon esa firma qu√≠mica con el cannabis antiguo encontrado anteriormente en otro sitio de entierro fechado en el mismo per√≠odo de tiempo, y encontraron una combinaci√≥n perfecta. Posteriormente, examinaron los fragmentos de brasero restantes y las piedras carbonizadas del sitio de Pamir, nuevamente encontrando cannabis.

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Sin embargo, más interesante que el residuo de cannabis en sí, fue el tipo de compuestos químicos específicos o cannabinoides, encontraron. Estaba hecho principalmente de cannabinol, un químico conocido por aparecer en el aire cuando se quema cannabis rico en THC. Y dado dónde se encontró, dijeron los autores, la gente probablemente inhaló los vapores de estos braseros.

‚ÄúCreo que este es un maravilloso ejemplo de cu√°n estrechamente entrelazados est√°n los humanos y lo han estado con el mundo bi√≥tico que los rodea‚ÄĚ, dijo en una conferencia de prensa el autor del estudio Robert Spengler, director de laboratorio del Instituto Max Planck para la Ciencia de la Historia de la Humanidad sobre su hallazgos de esta semana. ‚ÄúLos humanos premodernos ten√≠an una comprensi√≥n √≠ntima de las plantas que los rodeaban‚ÄĚ.

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Imagen: Xinhua Wu (Science Advance

Debido a que también se encontraron instrumentos como arpas en el sitio, puedes imaginarte el tipo de escena.

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‚ÄúPodemos comenzar a reconstruir una imagen de ritos funerarios que incluy√≥ llamas, m√ļsica r√≠tmica y humo de alucin√≥geno, todos con la intenci√≥n de guiar a las personas a un estado mental alterado‚ÄĚ, escribieron los autores en el documento.

Pero hab√≠a un lado m√°s oscuro de este descubrimiento. Seg√ļn otras pruebas en el sitio, incluidas las heridas fatales infligidas en los cr√°neos y huesos de los enterrados, los funerales podr√≠an haber implicado el sacrificio humano. Aunque es posible que el sitio y el cannabis se usaran tambi√©n para una variedad de rituales funerarios no sacrificiales.

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Estos rituales probablemente involucraron solo a la √©lite al principio, dijeron los autores, pero podr√≠an haberse filtrado al resto a medida que pasaba el tiempo. Y debido a que la antigua Asia era una fuente importante de comercio a trav√©s de la Ruta de la Seda, el cannabis, como droga y c√°√Īamo, fue probablemente una de las muchas cosas que se popularizaron en todo el continente y, finalmente, en el mundo.

‚ÄúEn √ļltima instancia, este estudio ilustra que el primer uso espec√≠fico de cannabis con niveles m√°s altos de THC se origin√≥ en el oeste de China o en la regi√≥n m√°s amplia de Asia Central‚ÄĚ, escribieron los autores, ‚Äúen contraste con la situaci√≥n en el este de Asia, donde el cultivo temprano de cannabis se enfoc√≥ en el semillas aceitosas para alimentos y, finalmente, al uso como fibras duraderas para ropa y cordeles‚ÄĚ.

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Por interesante que sea el descubrimiento del equipo, a√ļn quedan algunos misterios por resolver. A saber, ¬Ņc√≥mo llegaron estos pueblos antiguos al uso para sus rituales? Obviamente, podr√≠an haber crecido a prop√≥sito y mantener variedades m√°s potentes ricas en THC a trav√©s de la domesticaci√≥n, como lo hace ahora la gente. Sin embargo, se sabe que algunas plantas de cannabis expresan m√°s THC en ciertas condiciones, y las regiones monta√Īosas y elevadas de la zona podr√≠an haber creado una poblaci√≥n silvestre de malezas con mayor THC, con la domesticaci√≥n m√°s adelante.

‚ÄúCreo que este es un debate abierto que nuestro estudio expone‚ÄĚ, dijo Spengler.