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Un virus misterioso enferma a docenas de personas en China

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Imagen: Getty

Una misteriosa neumonía ha enfermado a docenas de personas en China, y una de las únicas cosas que los funcionarios de salud saben con certeza es que la causa no se debe a enfermedades del pasado como el virus del SARS.

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Según los funcionarios de salud, Associated Press informó el domingo que 59 personas habían sido diagnosticadas con la misteriosa enfermedad hasta el 5 de enero, y todos los casos conocidos parecen originarse en Wuhan, la capital de la provincia de Hubei. Las víctimas han experimentado fiebre, aunque varias también han desarrollado problemas respiratorios. En al menos unos pocos pacientes, las imágenes médicas han encontrado signos claros de una infección pulmonar grave, con al menos siete personas actualmente en estado crítico.

Si bien el probable culpable es un virus, los médicos descartaron rápidamente a los sospechosos que generalmente causan enfermedades respiratorias, como una cepa de influenza o un adenovirus. Menos seguro era si podría tratarse de una reaparición del virus detrás del SARS o del síndrome respiratorio agudo severo. El virus del SARS se descubrió por primera vez durante un brote en 2002 que enfermó a más de 8.000 personas y mató a más de 700 personas, principalmente en China y Hong Kong. Pero en su última actualización, los funcionarios de salud chinos descartaron el SARS junto con el virus relacionado que causa MERS, o síndrome respiratorio de Medio Oriente, y gripe aviar.

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“Tengo que enfatizar que esta es una enfermedad nueva, y nadie en la tierra ha pasado por esto antes”, dijo a The New York Times Leo Poon, un experto en salud pública de la Universidad de Hong Kong.

Sin embargo, la exclusión del SARS como la causa de esta enfermedad no se producirá sin controversia en un país conocido por sofocar las declaraciones públicas de sus residentes. The Guardian informó el martes que el gobierno chino ha censurado un hashtag popular que surgió el mes pasado cuando surgieron los primeros casos, #WuhanSARS. China intentó durante meses ocultar información sobre la propagación del SARS dentro de sus fronteras durante el brote inicial de 2002.

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Siempre que la información del gobierno chino sea confiable, sin embargo, puede haber alguna buena noticia. Hasta ahora, no ha habido informes de médicos o trabajadores de la salud que contraigan la enfermedad, lo que sugiere que no se transmite fácilmente de persona a persona. Una enfermedad zoonótica, que se propaga de los animales a las personas, es mucho menos probable que estalle en un brote o epidemia generalizada.

En este punto, el vínculo potencial más común entre los pacientes ha sido que muchos puestos operados en el mercado mayorista de mariscos de Huanan en Wuhan. El mercado, que cerró la semana pasada, generalmente está repleto de una variedad de animales vivos, incluidos pájaros y conejos, según el South China Morning Post.

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