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Un volcán sepultó a dinosaurios hace millones de años en China

Era uno de los misterios que ha mantenido en vilo a científicos de todo el mundo: ¿cómo es posible que decenas de especies, entre ellas los primeros dinosaurios con plumas, se hayan conservado casi a la perfección en fósiles encontrados en China (en la imagen)? Tras años de investigación, los paleontólogos ya tienen respuesta: se cree que la lava y cenizas de un volcán en erupción los sepultó hace 120-130 millones de años y los conservó hasta hoy.

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Este nuevo estudio, publicado ahora en Nature Communications, explica cómo ha llegado a formarse uno de los yacimientos fósiles más importantes jamás encontrados de animales del Cretácico. Se trata de decenas de especies, entre ellas mamíferos, aves insectos, peces y dinosaurios con plumas, estos últimos considerados de transición entre los dinosaurios y las aves.

Sus fósiles se encontraron hace años en la provincia de Liaoning, al noroeste de China, en casi perfecto estado de conservación. La postura en la que quedaron fosilizados apuntaba a un volcán como posible causa de su muerte, parecido a lo ocurrido con los habitantes de Pompeya en el año 79. Y así ha sido.

Este ecosistema de animales, que vivió en bosques hace 120-130 millones de años en lo que hoy en día es China, se conoce como Biota de Jehol. Un lugar excepcionalmente rico en fósiles bien conservados y cuyo análisis ha ayudado a comprender mejor la evolución de las especies. Los investigadores creen que estos animales murieron al instante por el flujo piroclástico creado en la erupción de un volcán cercano. Una densa capa de ceniza cubrió sus cuerpos y ayudó a su conservación hasta hoy. Un misterio por fin confirmado y resuelto. [vía New Scientist]

Foto: Baoyu Jiang

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