Imagen: AP

Uno de los grandes temores de la medicina relacionados con la malaria se está haciendo realidad en Asia. Una nueva cepa mutada de la enfermedad resistente a los medicamentos se está extendido por la región. Dicho de otra forma, la malaria se está adaptando a los fármacos que la combatían como nunca antes.

Los investigadores temen que la enfermedad no pueda ser tratable con el actual cultivo de productos farmac√©uticos. La cepa, conocida como PfPailin, se est√° extendiendo ahora mismo en el sudeste asi√°tico y no se puede combatir con f√°rmacos antipal√ļdicos (los dise√Īados para prevenir o curar la malaria).

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Al parecer, PfPailin surgi√≥ hace unos a√Īos en Camboya, y desde entonces se ha extendido a Tailandia y Laos. Ahora y seg√ļn un grupo de investigadores, la cepa resistente a los medicamentos se ha extendido de Camboya a la sub regi√≥n de Mekong, donde el n√ļmero de pacientes infectados es cada vez mayor, pacientes a los que el remedio de hace unos a√Īos ya no les sirve.

Los n√ļmeros no enga√Īan. Actualmente, en el sudeste de Asia las tasas de resistencia al tratamiento farmacol√≥gico alcanzan el 60%. Una noticia alarmante, ya que la Organizaci√≥n Mundial de la Salud afirma que 1,5 millones de personas est√°n infectadas con malaria en el sudeste asi√°tico cada a√Īo, lo que se traduce en m√°s de 600 muertes anuales.

Mapa de la extensión de la enfermedad. The Lancet

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Seg√ļn explican en un art√≠culo publicado en The Lancet, el principal problema es la resistencia desarrollada por la cepa a dos de los f√°rmacos del tratamiento contra la enfermedad: la artemisinina y la piperaquina:

La propagación de la resistencia a la artemisinina en el Plasmodium falciparum (el parásito que causa la malaria) y la subsiguiente pérdida de fármacos antimaláricos asociados en la subregión del Gran Mekong, presenta una de las mayores amenazas para el control y la eliminación de la enfermedad.

La evoluci√≥n y posterior propagaci√≥n transnacional de este linaje de par√°sitos √ļnicos de la malaria resistente a m√ļltiples f√°rmacos es de inter√©s internacional.

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Como los investigadores no dudan en se√Īalar, el problema es una potencial amenaza global. La perspectiva de que esta cepa resistente a los medicamentos se propague a √Āfrica es particularmente aterradora, y es que seg√ļn la OMS, se estima que cada a√Īo se infectan 212 millones de personas con malaria en todo el mundo. [[The Lancet v√≠a Gizmodo]