Lobaev Arms se est√° subiendo al carro de las armas hipers√≥nicas. La compa√Ī√≠a rusa asegura haber creado balas que viajan casi el doble de r√°pido que las balas de los rifles de francotirador actuales. La compa√Ī√≠a cree que puede desarrollar el arma en un a√Īo, con algo de financiamiento gubernamental, claro.

En un art√≠culo escrito en el medio estatal ruso RIA News, Lobaev Arms afirma que puede dise√Īar una bala que viaje a 2.000 metros por segundo, el equivalente a Mach 5.83. El cartucho no usar√≠a p√≥lvora, sino que ‚Äúdetonar√≠a unos productos qu√≠micos de una composici√≥n especial‚ÄĚ, sea lo que sea eso.

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Una bala ultra r√°pida para un rifle de francotirador ser√≠a √ļtil no solo para extender el alcance del arma, sino tambi√©n para acortar el tiempo que tarda en alcanzar su objetivo y ayudar a anular los efectos molestos de la gravedad.

El rifle Saboteur con silenciador incluido.

La mayor√≠a de las balas viajan a velocidades de entre 300 y 900 metros por segundo. Para los rifles de francotirador la velocidad es algo muy importante, porque ayuda a superar los efectos del viento y la gravedad. Todas las balas pueden fallar su objetivo en gran parte por el viento, por eso el tirador tiene que compensarlo al apuntar. Al disparar en l√≠nea recta, una bala de rifle de alta potencia viajar√° durante muchos metros, pero el efecto constante de la gravedad comenzar√° a reducir la velocidad de la bala desde el momento en que abandona el ca√Ī√≥n del arma. Con el tiempo la detendr√° por completo.

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A medida que la velocidad de la bala disminuye gradualmente, comienza a descender a una velocidad predecible conocida como ‚Äúca√≠da‚ÄĚ, que el tirador puede compensar.

Un ejemplo algo exagerado ‚Äďpero uno que ayuda a ilustrar los desaf√≠os a los que se enfrentan los tiradores‚Äď es el r√©cord mundial que consiguieron dos francotiradores canadienses contra un objetivo del ISIS en Irak en 2017. Los francotiradores dispararon desde 3.450 metros de distancia, en un edificio de gran altura. A esa distancia los francotiradores deben tener en cuenta los efectos de la gravedad, la velocidad de la bala, la velocidad del viento y la direcci√≥n del objetivo, la presi√≥n barom√©trica, la temperatura y la humedad, e incluso el giro de la Tierra. La bala tard√≥ 7,3 segundos en alcanzar su objetivo.

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¬ŅCu√°l es la ventaja de una bala hipers√≥nica en comparaci√≥n con otras balas? Fundamentalmente se trata de que la bala pueda ser disparada con una trayectoria ‚Äúplana‚ÄĚ, que absorba los efectos de la gravedad y el viento para seguir un camino relativamente recto.

Aunque la caída de la bala es fácil de calcular, el viento es algo mucho más complicado y es más difícil de calcular cuanto mayor es la distancia. Una bala hipersónica no se libra de esta efecto por muy plana que sea su trayectoria. Sin embargo, viaja más rápido, por lo que da al objetivo menos tiempo a moverse y salirse del alcance.

Lobaev Arms, fundada en la regi√≥n rusa de Kaluga, es una compa√Ī√≠a que fabrica rifles de francotirador con nombres de pel√≠cula como‚ÄúTwilight‚ÄĚ, ‚ÄúStalingrad‚ÄĚ, ‚ÄúHarasser‚ÄĚ, y ‚ÄúSaboteur‚ÄĚ. La p√°gina web de la compa√Ī√≠a dice que ha suministrado rifles a los Emiratos √Ārabes, al Servicio Federal de Protecci√≥n de Rusia (el equivalente de Mosc√ļ al Servicio Secreto de los Estados Unidos) y al Servicio Penitenciario Federal. La compa√Ī√≠a, fundada por los hermanos Vlad y Nick Lobaev, se enorgullece de la precisi√≥n de sus rifles.

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Una bala hipers√≥nica no significa que los francotiradores rusos sean mejores autom√°ticamente que sus hom√≥logos occidentales. La principal ventaja de una bala hipers√≥nica ‚Äďla capacidad de desafiar la gravedad y el viento‚Äď solo ser√° √ļtil a una distancia lejana. Despu√©s de eso, ser√° como cualquier otra bala, y ser√° necesario que el tirador realice los ajustes precisos para dar en el objetivo.

¬ŅEs incluso factible una bala hipers√≥nica? En realidad, si. En la d√©cada de 1930, el gobierno de los Estados Unidos experiment√≥ con balas de alta velocidad. Springfield Armory, entonces una instalaci√≥n de investigaci√≥n y producci√≥n de armas peque√Īas del gobierno de Estados Unidos, consigui√≥ alcanzar velocidades experimentales entre 2.600 y 2.800 metros por segundo. Eso es considerablemente m√°s r√°pido que la marca de Lobaev.

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Las armas de alta velocidad suelen requerir un mantenimiento frecuente y muchas reparaciones: las tremendas presiones necesarias para forzar a la bala a salir del ca√Ī√≥n a velocidades tan altas desgastan mucho las piezas del arma.

Un ejemplo parecido podr√≠a ser el de un ca√Ī√≥n de riel electromagn√©tico: las balas salen despedidas a velocidades de Mach 6, y su impulso proviene de una serie de electroimanes montados a lo largo de toda la longitud del ca√Ī√≥n

¬ŅRealmente un rifle de francotirador hipers√≥nico tiene alg√ļn uso militar? Siempre puede resultar √ļtil tener un arma que dispara como un l√°ser a ciertas distancias, pero su uso ser√≠a extremadamente limitado. El coste del arma, y ‚Äč‚Äčla munici√≥n ser√≠a considerablemente m√°s alto que el de un rifle tradicional. Necesitar√° frecuentes y costosos cambios de piezas, limitando su uso solo a las tropas de √©lite.

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Dependiendo del an√°lisis que hagan sobre el coste-beneficio, el n√ļmero de tropas que tendr√°n a su alcance un arma de hipervelocidad podr√≠a ser tan alto como cero. [via The Firearm Blog]