Este domingo 19 de octubre tendrá lugar un evento sin precedentes en el espacio que mantiene en vilo a los astrónomos. Un cometa llamado Siding Spring que viaja desde la Nube de Oort, en los límites del Sistema Solar, pasará muy cerca de Marte, a solo 140.000 km (un tercio de la distancia entre la Tierra y la Luna). Desde la superficie marciana el evento se verá exactamente como se aprecia en el vídeo simulado debajo.

Se trata de un evento √ļnico que la NASA captar√° con todos los ojos posibles. Toda su flota de instrumentos en las cercan√≠as de Marte, as√≠ como todos los de la Tierra y su √≥rbita, incluyendo el telescopio espacial Hubble, estar√°n observando. El encuentro puede ayudarnos a descubrir m√°s sobre los cometas que se originan en la Nube de Oort, sobre la atm√≥sfera de Marte, y sobre los componentes primordiales que exist√≠an en los primeros d√≠as del universo.

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No hay que preocuparse por el rover Curiosity en la superficie de Marte, ya que estar√° protegido por la atm√≥sfera del planeta. De hecho, es el √ļnico que podr√° contemplar el evento en su m√°ximo esplendor. Sin embargo, s√≠ hay riesgo de que alguno de los instrumentos en √≥rbita como la MAVEN sea da√Īado por las part√≠culas de la cola del cometa, que pasar√° a una velocidad de 191.190 km/h. Debajo otro v√≠deo con la simulaci√≥n de la NASA sobre lo que ocurrir√°. [v√≠a NASA]

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