Las farolas que iluminan nuestras ciudades por la noche suponen un gasto de miles de millones en mantenimiento y electricidad pero ¬ŅY si pudi√©ramos plantar √°rboles que emitan luz por la noche?. Un grupo de cient√≠ficos chinos han descubierto accidentalmente una nanopart√≠cula que hace que las hojas de los √°rboles brillen con luz propia en la oscuridad.

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El hallazgo ha sido avalado por la Real Sociedad de Química Europea, y ha salido publicado en la revista Journal of Nanoscale Science and Technology. El doctor Yen-Hsun Wu, participante en el proyecto, explica que él y sus colegas trataban encontrar una alternativa más barata y no tóxica al polvo de fósforo que se utiliza en las bombillas LED modernas.

Investigando sobre las posibilidades de las nanopartículas de oro, los investigadores descubrieron que estas nanopartículas hacen que la clorofila de las plantas emita un brillo rojizo en la oscuridad (o azul violáceo si se las somete a luz ultravioleta).

El m√©todo ha sido probado en una planta acu√°tica llamada Hisopo de agua (Bacopa Caroliniana) y sus descubridores creen que podr√≠a utilizarse para hacer que las hojas de los √°rboles emitan la suficiente luz como para no necesitar iluminaci√≥n artificial por la noche. el procedimiento es inocuo para las plantas, y el ahorro de energ√≠a que permitir√≠a ser√≠a brutal. Con todo, a√ļn hay que refinar el hallazgo antes de dar con un m√©todo de aplicaci√≥n sencillo y viable. [Inhabitat]

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Foto: √Ārboles fotografiados bajo el espectro infrarrojo (con lo que parecen brillar en la oscuridad) Sippakorn / Shutterstock