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Una nueva técnica precisa cuándo se dejaron unas huellas dactilares

Ilustración para el artículo titulado

Las huellas dactilares siguen siendo una de las pruebas más importantes a la hora de demostrar la presencia de un sospechoso en la escena de un crimen. Sin embargo, las huellas no decían cuándo estuvo allí la persona que las dejó. Una nueva técnica permite calcular con precisión hace cuánto tiempo que se dejaron las huellas sobre un objeto.

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El secreto de esta técnica está en el ácido palmítico. Shin Muramoto y Edward Sisco, del Instituto Nacional de Estándares y Tecnología (NIST) han descubierto que esta sustancia grasa presente en la piel se degrada a un ritmo constante. Una vez averiguada esa cadencia, basta analizar la huella mediante un espetrómetro de masas para determinal su antiguedad. Es como un equivalente a la prueba del carbono-14, pero para huellas dactilares.

La técnica tiene aún algunas limitaciones. De momento solo la han probado en laboratorio y solamente es capaz de determinar la antigüedad de la huella si esta se ha dejado en los últimos cuatro días.

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Los descubridores de la técnica trabajan ahora en prolongar ese margen al menos hasta los 10 días, y en calcular variables ambientales de manera que pueda utilizarse en huellas dactilares encontradas fuera de un laboratorio. Este vídeo ofrece más detalles sobre la técnica. [vía American Chemical Society]

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