La compa√Ī√≠a China OnePlus finalmente ha revelado algunas de las cifras de ventas referentes a su Android estrella, el OnePlus One. Desde su lanzamiento en abril hasta hoy, One Plus ha logrado superar los 500.000 smartphones vendidos. La cifra es a√ļn m√°s redonda si la comparamos con el presupuesto que ten√≠an para publicidad: 300 d√≥lares.

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Desde ese punto de vista, la estrategia de OnePlus ha sido impecable. En lugar de gastarse millones de d√≥lares en forrar con la imagen de su tel√©fono las principales capitales del mundo como hace Samsung, el peque√Īo fabricante chino ha optado por vender el OnePlus One solo desde su p√°gina web, y bajo un estricto sistema de invitaciones que ha dotado al terminal de un halo de misterio y exclusividad. Los 300 d√≥lares se han invertido en anuncios puntuales en Facebook para impulsar espor√°dicas campa√Īas en las que se regalaban m√°s invitaciones.

Esta exclusividad ha sido muy criticada por lo dif√≠cil que era hacerse con el dichoso terminal, pero las razones de la compa√Ī√≠a para optar por ese modelo de ventas no responden solo a una cuesti√≥n de marketing. El sistema de invitaciones ha permitido a OnePlus controlar por completo el exceso de stock y la distribuci√≥n. Mantener miles de cajas con tel√©fonos sin vender en almacenes supone un coste brutal, sobre todo para un peque√Īo fabricante. Venderlos con cuentagotas y solo desde su web ha permitido el milagro de que pr√°cticamente cada smarphone que sal√≠a de f√°brica ya tuviera due√Īo.

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El problema de los beneficios

Despu√©s del primer medio mill√≥n, el cofundador de OnePlus, Carl Pei, explica a Forbes que su objetivo es llegar al mill√≥n de unidades vendidas antes de final de a√Īo. Pei comenta que ser√° duro alcanzar esta nueva cifra, pero que puede hacerse. Como parte de esa estrategia, la web de OnePlus ya ha comenzado a abrir la mano para ofrecer invitaciones de manera m√°s regular y a m√°s p√ļblico.

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Hasta aqu√≠ todo parece de color de rosa para el fabricante chino, pero hay varias inc√≥gnitas en su trayectoria a futuro. La m√°s importante es la monetizaci√≥n del terminal. El OnePlus One es un smartphone realmente soberbio con un precio, 349 d√≥lares, muy por debajo de las prestaciones que ofrece. No hay ingredientes secretos en el proceso de fabricaci√≥n que lo hagan tan barato. Sencillamente es que sus m√°rgenes de beneficios son baj√≠simos. Seg√ļn Carl Pei, la compa√Ī√≠a apenas gana 10 d√≥lares por cada tel√©fono vendido.

El referente m√°s cercano al caso del OnePlus One es la gama Nexus. Google tambi√©n posicion√≥ sus smartphones a un precio muy atractivo y mediante un sistema de venta online con unidades limitad√≠simas. Ambos ingredientes catapultaron los Nexus a los primeros puestos de tel√©fonos m√°s deseados. Google nunca ha hecho p√ļblicos datos de ventas de los Nexus, pero en la presentaci√≥n de resultados financieros de su cuarto trimestre fiscal, el jefe financiero de la compa√Ī√≠a, Patrick Pichette, no dudo en calificar la gama de smartphones como uno de sus principales activos.

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Teniendo en cuenta la diferencia de precio entre el Nexus 5 y el LG G2 (su hermanastro por parte paterna, o sea, del fabricante), no es descabellado pensar que Google ha estado a√Īos trabajando tambi√©n sobre unos m√°rgenes de beneficios muy bajos. El final de esa etapa ha llegado con el Nexus 6. Una vez asentada la marca y con el trabajo de imagen hecho, es hora de poner los precios a la altura de sus competidores.

Un futuro incierto

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El problema de OnePlus es que no tiene el m√ļsculo financiero que tiene Google como para aguantar varios a√Īos manteniendo smartphones como el One a un precio tan bajo. Para empeorar las cosas, subir los precios siguiendo la maniobra del Nexus 6 podr√≠a ser todo un tiro por la culata. Ya hay un buen pu√Īado de terminales Android como los XiaoMi o el Motorola G, que presumen de buena calidad a un precio muy competitivo. Subir el precio de los smartphones OnePlus podr√≠a hacer que los consumidores que cuidan mucho el bolsillo sencillamente se vayan a otro sitio.

En lugar de ello, OnePlus apuesta por una estrategia basada en la venta de accesorios, software, y servicios exclusivos para el One (o los modelos que vengan m√°s adelante). El primer tibio paso en este sentido son unos auriculares oficiales que la compa√Ī√≠a lanz√≥ recientemente. Suena bien sobre el papel, pero el mercado de los accesorios es uno de los m√°s saturados del mundo. Otro tanto puede decirse del software, donde la gratuidad, y en muchos casos la suerte, son decisivas para triunfar con un nuevo servicio en nube o una aplicaci√≥n.

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OnePlus ha logrado algo muy difícil, que es posicionarse en el top de un mercado tan duro como el de los smartphones. 2015 le pone por delante al fabricante chino un reto incluso más complejo: hacer dinero con esa imagen tan hábilmente ganada.

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