Nubes marcianas capturadas el 7 de mayo de 2019 por el rover Curiosity
GIF: NASA/JPL-Caltech

Estas impresionantes imágenes de las nubes de Marte fueron fotografiadas hace unas semanas por el rover Curiosity.

Curiosity se encuentra explorando las regiones más bajas del monte Sharp, en el cráter Gale, donde ha realizado perforaciones y otras actividades divertidas. Entre el 7 y el 17 de mayo, el rover tomó algunas fotos alucinantes de las nubes en el cielo marciano usando sus cámaras de navegación en blanco y negro (NavCams). Curiosity tiende a tomar fotos del suelo, por lo que estas nuevas imágenes son una distracción agradable de su actividad habitual.

Nubes marcianas capturadas el 17 de mayo de 2019 por el rover Curiosity
GIF: NASA/JPL-Caltech

Un comunicado de prensa de la NASA describe las nubes como de una variedad noctilucente: nubes que reflejan la luz solar incluso después del atardecer debido a su extrema altura. Estas nubes probablemente estén compuestas de hielo de agua, según la NASA. Se encuentran a una altitud de 31 kilómetros sobre la superficie de Marte y tienen un extraño parecido con las nubes que se ven en la Tierra. Es un espectáculo que induce a la piel de gallina: así se ven las nubes desde la superficie de otro planeta. De otro maldito planeta.

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Nubes marcianas capturadas el 12 de mayo de 2019 por el rover Curiosity
GIF: NASA/JPL-Caltech

Lejos de ser una actividad ociosa, la observación de nubes de Curiosity tiene un propósito serio. El rover está trabajando junto a su colega de la NASA, el aterrizador InSight, estacionado a unos 600 kilómetros de distancia. A finales de abril, InSight tomó sus propias fotos de nubes con su Cámara de Contexto de Instrumentos (ICC). Tomar fotos de “las mismas nubes desde dos puntos de vista puede ayudar a los científicos a calcular su altitud”, explicó la NASA.

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Nubes marcianas capturadas el 25 de abril de 2019 por la sonda InSight
GIF: NASA/JPL-Caltech

En julio de 2017, Curiosity usó su NavCam para capturar una serie de imágenes que sirvieron para crear vídeos llenos de ruido que muestran el movimiento de las nubes marcianas. A diferencia de las nubes noctilucentes fotografiadas recientemente por el rover, estas eran cirros, nubes delgadas y tenues que se encuentran típicamente a alturas superiores a 6000 metros.

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Foto: NASA/JPL-Caltech/York University

En otra orden de cosas, Curiosity descubrió las “mayores cantidades de minerales arcillosos que se hayan encontrado durante la misión”, según la NASA, después de perforar dos rocas, “Aberlady” y “Kilmarie”.

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La arcilla es muy importante desde una perspectiva científica porque requiere la presencia de agua para formarse, y el agua es esencial, por lo que sabemos, para el surgimiento de la vida. Curiosity continúa cumpliendo una parte importante de su misión: la búsqueda de signos de habitabilidad previa en el planeta rojo. Todo ese barro sugiere que el cráter Gale estuvo una vez lleno de agua.

Selfie tomado el 12 de mayo de 2019 por el rover Curiosity
Imagen: NASA/JPL-Caltech/MSSS