El pasado 3 de junio, la sonda Dawn comenzó a analizar Ceres en una serie de órbitas cada vez más cercanas que la llevarán a una altura de solo 4.400 Km sobre su superficie. Este vídeo recién publicado por la NASA es el más cercano que hemos visto hasta ahora del enigmático planeta enano.

El vídeo no está grabado directamente. Es una reconstrucción en 3D a partir de 80 imágenes en alta resolución captadas por la sonda Dawn a una altura de entre 13.600 y 5.100 kilómetros. Los datos para crear el modelo 3D se extraen a partir de la diferencia entre el ángulo de las diferentes imágenes.

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Aún tendremos oportunidad de ver mejores imágenes y vídeos de Ceres porque Dawn pasará un mes estudiando la superficie del planeta enano a solo 4.400 Km. En esas pasadas, los científicos esperan obtener datos que aclaren la intrigante naturaleza de las manchas brillantes que hemos visto en algunos cráteres de Ceres. En un comunicado, los científicos responsables de la misión concluyen, ahora sí con certeza, que los puntos brillantes son el resultado del reflejo de la luz del Sol sobre un material aún por identificar, “muy probablemente hielo”, dicen.

La sonda tiene el récord de ser la primera en visitar Ceres a tan corta distancia. También es el único dispositivo que ha orbitado alrededor de dos objetivos en la misma misión. El anterior objeto que visitó fue el planetoide del cinturón de asteroides Vesta, al que examinó durante 14 meses entre 2011 y 2012. [vía NASA / JPL]

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