El pasado 3 de junio, la sonda Dawn comenzó a analizar Ceres en una serie de órbitas cada vez más cercanas que la llevarán a una altura de solo 4.400 Km sobre su superficie. Este vídeo recién publicado por la NASA es el más cercano que hemos visto hasta ahora del enigmático planeta enano.

El vídeo no está grabado directamente. Es una reconstrucción en 3D a partir de 80 imágenes en alta resolución captadas por la sonda Dawn a una altura de entre 13.600 y 5.100 kilómetros. Los datos para crear el modelo 3D se extraen a partir de la diferencia entre el ángulo de las diferentes imágenes.

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A√ļn tendremos oportunidad de ver mejores im√°genes y v√≠deos de Ceres porque Dawn pasar√° un mes estudiando la superficie del planeta enano a solo 4.400 Km. En esas pasadas, los cient√≠ficos esperan obtener datos que aclaren la intrigante naturaleza de las manchas brillantes que hemos visto en algunos cr√°teres de Ceres. En un comunicado, los cient√≠ficos responsables de la misi√≥n concluyen, ahora s√≠ con certeza, que los puntos brillantes son el resultado del reflejo de la luz del Sol sobre un material a√ļn por identificar, ‚Äúmuy probablemente hielo‚ÄĚ, dicen.

La sonda tiene el r√©cord de ser la primera en visitar Ceres a tan corta distancia. Tambi√©n es el √ļnico dispositivo que ha orbitado alrededor de dos objetivos en la misma misi√≥n. El anterior objeto que visit√≥ fue el planetoide del cintur√≥n de asteroides Vesta, al que examin√≥ durante 14 meses entre 2011 y 2012. [v√≠a NASA / JPL]

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