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WhatsApp responde a las acusaciones de censura en España

Ilustración para el artículo titulado
Imagen: WhatsApp

En los últimos días se ha extendido el rumor de que el Gobierno de España censura, a través de medios afines, los mensajes críticos con su gestión que circulan por WhatsApp. Facebook, la empresa matriz de WhatsApp, desmiente en un comunicado las acusaciones y explica qué está ocurriendo en realidad.

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Todo empezó la semana pasada cuando WhatsApp limitó el reenvío de mensajes para frenar la divulgación de información falsa sobre el coronavirus. Antes, todos los mensajes se podían reenviar a cinco chats a la vez. Ahora, los mensajes que ya se han reenviado cinco veces solo se pueden reenviar a un chat por vez. Es decir, puedes reenviar una foto familiar a cinco grupos de una sentada, pero no puedes reenviar un audio viral a más de un grupo al mismo tiempo.

Este cambio global fue malinterpretado (o quizá manipulado) por las personas que extendieron el rumor de que WhatsApp estaba censurando selectivamente el reenvío de mensajes que fueran críticos con la gestión del Gobierno de España.

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Para darle cuerpo esas acusaciones, algunas personas señalaron que dos medios de comunicación supuestamente afines al Gobierno (Newtral y Maldita) aparecían en la página de preguntas frecuentes de WhatsApp como únicos verificadores de información en España junto al mensaje “Si los datos que recibes parecen sospechosos o imprecisos, te recomendamos verificarlos con estas Organizaciones de verificación de información de IFCN oficiales”.

Este lunes, Facebook ha contestado a las acusaciones de censura con el siguiente comunicado:

Hay algunos rumores falsos circulando en relación con el nuevo límite de reenvíos de WhatsApp y, también, sobre cómo funciona la verificación de información en WhatsApp. Queremos clarificar los hechos.

WhatsApp ha tomado recientemente una serie de medidas para hacer frente al reto de la desinformación que se comparte en el servicio. Hemos introducido un nuevo límite global para reducir el número de veces que se pueden compartir los mensajes frecuentemente reenviados, con el fin de mantener el carácter personal y privado de WhatsApp y limitar la propagación de mensajes que puedan contener información errónea. Una vez que un mensaje ha sido compartido 5 veces, ahora solo será posible reenviar ese mensaje a otras chats de uno en uno. Este límite se aplica automáticamente y no guarda relación alguna con el contenido del mensaje -que WhatsApp ni ve, ni modera, ni censura – porque todos los mensajes y llamadas de WhatsApp están protegidos con un cifrado de extremo a extremo. El cifrado de extremo a extremo significa que solo tú y la persona a la que estás escribiendo podéis ver el contenido de vuestros mensajes, y nadie más – ni siquiera WhatsApp. El límite de reenvío automático se aplica sistemáticamente en todo el mundo y no tiene relación alguna con la verificación de información en WhatsApp o en Facebook.

WhatsApp también ha donado recientemente un millón de dólares a la Red Internacional de Verificación de Contenidos (International Fact Checking Network, IFCN) del Poynter Institute para apoyar la lucha contra la desinformación relacionada con COVID-19. La donación irá destinada a la formación para el uso de las funciones avanzadas de WhatsApp Business, incluida la API de WhatsApp Business. La IFCN lanzó la CoronaVirusFacts Alliance, una red global que representa a más de 100 verificadores en más de 45 países -incluido España- que utilizan WhatsApp para recopilar y aclarar información engañosa. Los verificadores utilizan WhatsApp como una manera de recoger desinformación que les hace llegar el público general, quienes les envían rumores o mensajes sospechosos de ser falsos para que los verificadores o fact checkers puedan revisarlos. Animamos al IFCN a que comparta las mejores prácticas de WhatsApp, incluida la forma de utilizar los productos empresariales de WhatsApp, con toda la comunidad global de verificadores. La donación apoyará la formación para el uso de las funciones avanzadas de WhatsApp Business, incluida la API de WhatsApp Business.

El nuevo límite de reenvío global fue implementado por WhatsApp para mantener el servicio personal y privado, y para reducir la propagación de mensajes virales, con el objetivo de mantener a nuestros usuarios seguros. No está relacionado de ninguna manera con las organizaciones de verificación ni con la ‘censura’, y cualquier afirmación que sugiera lo contrario es 100% falsa.

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En resumen, ni el Gobierno de España, ni Newtral, ni Maldita pueden censurar selectivamente el reenvío de mensajes porque nadie, ni siquiera Facebook, puede ver el contenido de los mensajes de WhatsApp. WhatsApp utiliza cifrado de extremo a extremo y no conserva copias de los mensajes en sus servidores, lo que significa que solo el emisor y el receptor de los mensajes, que poseen las claves para descifrarlos en sus terminales, pueden verlos. El cifrado de extremo a extremo sin copia en el servidor es la razón por la que:

  • No puedes usar WhatsApp en más de un dispositivo
  • WhatsApp Web no funciona cuando tu teléfono está apagado
  • Solo puedes recuperar tus mensajes si haces una copia de seguridad

En definitiva, WhatsApp es una caja negra sin control, lo que tiene ventajas para la privacidad, pero también para la difusión de bulos. La única arma de Facebook contra esto es limitar el reenvío, que es algo que lleva haciendo desde que puso el icono de las flechitas para divulgar que un mensaje ha sido reenviado.

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En cuanto a Newtral y Maldita, son los medios españoles que, junto con EFE Verifica (que no tiene WhatsApp) pertenecen a la Red Internacional de Verificación de Contenidos del Poynter Institute, que ha sido financiada por Facebook para atacar el problema de la divulgación de bulos en sus redes sociales. Pero su capacidad se limita a responder por WhatsApp Business a los usuarios que pregunten si un mensaje es un bulo; no tienen capacidad para ver mensajes sin que sus usuarios se los envíen, y mucho menos para censurarlos.

Matías tiene dos grandes pasiones: Internet y el dulce de leche

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