Ayer hablamos por aqu√≠ de una espectacular imagen que hab√≠a pasado desapercibida: una nube en el espacio captada primero por el astronauta Mike Hopkins y luego por Luca Parmitano. ¬ŅQu√© cre√≥ esa nube? Ni la NASA ni la ESA han dado a√ļn explicaci√≥n oficial, pero efectivamente parece tratarse de la estela producida por el lanzamiento en pruebas de un misil bal√≠stico intercontinental.

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El astronauta Luca Parmitano dejó caer primero la pisa en su cuenta de Twitter, al publicar justo antes otra imagen con el rastro que había dejado el lanzamiento de un misil:

Luego vino este otro mensaje con la foto de arriba, pero que no explicaba c√≥mo se hab√≠a producido la nube y a√Īad√≠a a√ļn m√°s confusi√≥n con la palabra "desintegraci√≥n":

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A falta de una explicaci√≥n oficial de la NASA o la ESA (Gizmodo en Espa√Īol se puso en contacto con ambos organismos pidiendo clarificaci√≥n), parece claro que la foto de la nube proviene del lanzamiento en pruebas de un misil ruso el pasado 10 de Octubre.

La página Russianforces.org pudo confirmar el lanzamiento de un misil balístico intercontinental Topol/SS-25 el pasado 10 de Octubre a las 13:39 (UTC) desde el Cosmódromo de Kapustin Yar (Rusia) hasta la zona de pruebas de Sary Shagan en Kazajistán.

Los misiles balísticos intercontinentales son misiles de largo alcance (más de 5.500 kilómetros) cuya trayectoria implica un importante ascenso y descenso, incluyendo trayectorias sub-orbitales y parcialmente orbitales. Es decir, parte del recorrido se produce fuera de la atmósfera (por encima de 100 km de altura) y dentro del espacio.

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Algunos especialistas en astronom√≠a y armamento, como Robert Christy, de la web Zarya.info, han se√Īalado que en el momento del lanzamiento del misil, la ISS se encontraba sobre Ir√°n y el Sol estaba a punto de ponerse en la zona del lanzamiento, en Kapustin Yar. "La vista desde la ISS habr√≠a sido con una √°ngulo bajo de luz solar, brillando desde la parte trasera del fot√≥grafo, de ah√≠ la extra√Īa foto de la nube brillando con un fondo negro", explica Christy a Universe Today. Misterio (casi) resuelto.