Ayer la cápsula ATV de la Agencia Espacial Europea hizo su último viaje. Esta nave robotizada se lanzó al espacio por primera vez en el 2008. Su función era enviar material de abastecimiento a la ISS y retirar basura espacial. Siete años y 5 unidades después, la ATV regresó de vuelta a la Tierra. Un fascinante vídeo captó el momento.

Puedes ver debajo el momento en el que la ATV-5 (Automated Transfer Vehicle) se separa de la ISS. No son imágenes fuera de lo común pero, como dice el astronauta Terry Virts, la perspectiva y la grabación en tiempo real hace que en vez de una cápsula parezca casi una X-Wing de Star-Wars desacoplándose de la nave nodriza. La imagen, condensada en un Vine por Virts y a velocidad ligeramente mayor de la real:

Debajo puedes puedes ver el vídeo completo de ese instante publicado por la Agencia Espacial Europea:

Al final del vídeo se puede ver cómo la ATV empieza, poco a poco, a realizar su re-entrada en la atmósfera. Lo hizo a una velocidad de unos 7 kilómetros por segundo. Tal y como estaba planificado, se desintegró por completo a unos 70 kilómetros de la superficie sobre una zona deshabitada del Pacífico.

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Lo interesante de este último viaje es que la ATV llevaba además una cámara a bordo, llamada Break-Up Camera (BUC), que iba a grabar desde dentro qué ocurre cuando una nave se desintegra al entrar de nuevo en la atmósfera. Puedes leer más detalles aquí sobre esta cámara. Aún se desconoce si logró transmitir las imágenes antes de desintegrarse junto con la ATV. Pronto lo sabremos. [vía ESA]

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